Главная Мой профиль Регистрация Выход Вход
Суббота 10.12.2016 19:30
Вы вошли как Путник | Группа "Гости" | Приветствую Вас Путник| RSS

Город Vision:фэнтези,мистика,готика Искусство,история,юмор,проза,стихи

[ Перейти на главную · Новые сообщения · Участники · Правила форума · Поиск · RSS ]
Страница 3 из 3«123
Форум » Форум города Vision » Квартал поэтов » «СФЕРА» Книга 1 Знак «Кшанти» (фантастика)
«СФЕРА» Книга 1 Знак «Кшанти»
ТринитиДата: Суббота, 17.09.2011, 18:31 | Сообщение # 51
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
-Простое любопытство. Я ничего не помню о ранении, хотя никогда не жаловался на плохую память. Я не верю в объяснение хозяйки. Ясным днём, в самой гуще народа и нападение разбойников? К тому же я не плохой мечник и ранить меня не так то просто. И где собственно шрам от ранения? Из неприятных симптомов я чувствую лишь похмелье. Чего ради забрали мою одежду? Ведь сегодня вечером должен состояться городское соревнование, в котором примут участие лучшие клинки города. А я сижу здесь как баба и жду ужина в вашей странной компании, - закончил юнец с упрямым выражением лица. В глазах его можно было легко прочесть гремучую смесь из недоверия, обиды и любопытства.
- Чего ты конкретно хочешь от меня? – спросил я со скучающим видом. Я ведь тоже собирался посмотреть на городское соревнование, только потом совсем забыл об этом. Гвардейцы не знают, куда именно я прошёл, хотя я почти не сомневался в том, что они станут меня разыскивать. Я был уверен, что человек со шрамом очень заинтересовался моей персоной и так просто от меня не отстанет. К сожалению, я так и не смог прочесть его мысли там в кабинете. Должно быть, у него была защита от мысленного сканирования. Как и у девчонки – невидимки. Гвардейцы же были как на ладони и всё таки я не почувствовал момент, когда Лэки решился метнуть свой ножик в ближайшую стену. Не смог прочесть его намерение. А ведь он не мог не думать о том, что у стены стоит девушка и вслушивается в наш разговор. Как-то всё это странно и труднообъяснимо. Как и все мои новые способности.
-Я хочу узнать о том, как всё было на самом деле, - нарушил молчание юнец.
Этот молодой человек начинал мне надоедать. Я всё пытался придумать изящный способ выпроводить его за дверь без применения силы. Лечить, а потом калечить казалось мне слишком нелогичным.
-Понятия не имею. Гвардейцы принесли тебя сюда полуживого. И если бы не мой дар, ты бы уже отправился к прародителям. Остальное, мне не известно, да и не интересно. – отозвался я, почувствовав приближение к таверне знакомой мне лошадки. Я заставил конягу повернуть голову и поглядеть на существ, которые ехали рядом. Это были
уже знакомые мне гвардейцы. К сожалению, третьего, сидевшего на моей лошади мне рассмотреть не удалось. У меня было в запасе несколько минут. Я собрал вещи, заправил постель и выпрыгнул через окно в сад, оставив в своей комнате донельзя удивленного происходящим Варру. Гвардейцы оказались не лишены логики и собирались проверить трактир эльфийки. Вот только почему они не сделали этого сразу, пока я спал в этой самой комнате? Вопросы, кругом вопросы. Я видел как гвардейцы спешились и мне наконец удалось рассмотреть третьего верхового. Это был человек со шрамом. Странно, что командир поехал вместе с ребятами на такое простое задание. Я подождал, пока все трое не зайдут внутрь, и легко перемахнул через двухметровый забор. Лошадка встретила меня тихим ржанием. Я взобрался на неё и направился прочь от трактира. То - то удивятся мои «друзья» когда обнаружат, что лошадь пропала. Я позволил себе рассмеяться. Улицы по контрасту с днём, казались опустевшими. Шум толпы, доносившийся из центра города, возвестил, что соревнование идёт полным ходом. По мостовой раздавался стук копыт моего коня. Я уже отъехал от таверны на приличное расстояние, когда услышал за спиной тройное эхо. Кто-то ехал по моему следу. Догадаться кто именно, не составляло большого труда. Я отправил лошадь галопом. Эхо стихло в отделении. Кажется, мне удалось оторваться от преследователей. Довольно быстро я добрался до центральной площади, запруженной народом. Казалось, здесь собралось всё огромное население города. С лошади я мог наблюдать за представление поверх голов большинства, но и меня могли легко увидеть. Я спрыгнул на землю и стал проталкиваться вперёд, ведя лошадь за собой. Толпа неохотно расступалась. У меня был большой опыт по передвижению в толпе. Сегодняшняя толчея напомнила мне то, что творилось на рок - концертах где-то в середине восьмидесятых. Здесь собрались представители разных возрастов и рас. Большинству зрителей не было видно ничего кроме затылков впереди стоящих. Затеряться в такой толпе было нетрудно. Даже с лошадью на буксире. Правда, наслушаться мне пришлось не мало. Особенно в те мгновения, когда моя лошадка, случайно наступала копытами на ноги людей. Я почти не сомневался, что гвардейцы до меня не доберутся в этой невероятной толчее. И очень удивился, увидев в нескольких метрах от себя человека со шрамом. Он тоже меня увидел и принялся расталкивать толпу с удвоенной энергией. Я с сожалением выпустил уздечку из рук и ужом заскользил прочь. Без лошади дело пошло быстрее, но человек со шрамом продолжал висеть у меня на хвосте. Я чувствовал затылком его внимательный взгляд. По толпе прокатился гром аплодисментов и криков, от которых заломило голову. Я выскользнул из особенно кучного скопления народа на пустую улицу и побежал, активизировав все возможности своего организма. На такой скорости я спасался от снежного кота. Я был уверен, что такая скорость была за пределами возможностей обычного человека. Однако, когда я остановился и оглянулся, позади меня как ни в чем не бывало, стоял человек со шрамом. Он даже не запыхался. Впрочем, я то же чувствовал себя хорошо. Мы конечно могли продолжать игру в кошки-мышки по полупустым улицам города, но уже сейчас было ясно, что этот человек не уступает мне в силе и выносливости. Я невольно глянул на его руки, на которых сейчас не было кожаных перчаток. Вот и ответ на незаданный вопрос. На его руке красовалась цветная татуировка. Немного иная, чем у меня. Неужели тоже землянин?
-Нам нужно поговорить, - произнёс человек со шрамом. Всё - таки гонка далась ему
труднее, чем я решил вначале. Его руки слегка дрожали.
-«Землянин»? – спросил я, глядя на его необычную татуировку.
-Нет. Я родился в Сфере. Моя мать была родом с твоей планеты. Её уничтожили Дикие.
- И ты посвятил свою жизнь борьбе с мутантами? – спросил я, хотя ответ мне был известен.
- Тебе многое не известно. Зачем ты хотел вступить в Гильдию? – перевел он разговор на другую тему.
- Думаю это уже не важно, если волшебники сторонятся землян, - ответил я.
- Волшебники не сторонятся. Они устраивают облаву. Именно так моя мать попала к Наблюдателю. «Кшанти» обладают живым ключом к пространственным вратам. В них течет кровь Хранителей Сферы ,- пояснил человек со шрамом.
От моих нанимателей я слышал другое – что этот самый ключ, то есть медальон имелся лишь у Наблюдателя. Однако, слова этого человека не противоречили тому, что я узнал после посещения Призрачного города.
Я, кажется, начинал понимать кто такой мой собеседник. Нужно было лишь проверить догадку.
- Наблюдатель твой отец? – спросил я, и лицо моего собеседника дернулось как от неожиданной пощечины. Значит, Хранительница не врала, когда говорила о ненависти большинства отпрысков Наблюдателя к своему отцу.
Конечно, если мать этого скорохода была с Земли, значит, она тоже желала убить Наблюдателя. А вместо этого родила от него сына. Очень необычный выбор, если вдуматься.
- Во мне течет его кровь, и благодаря этому я копчу небо вот уже около двухсот оборотов. Я закладывал первый камень в основание этого города. Я схоронил столько друзей, что этого хватит на десяток жизней. Дольше меня живут только эльфы.


 
ТринитиДата: Суббота, 17.09.2011, 18:32 | Сообщение # 52
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
-Сочувствую. Что тебе нужно от меня? – перешёл я к сути нашего разговора.
-Поможешь мне справиться с Дикими, познакомлю тебя со своей сестрой. У неё хорошие отношения с моим отцом и она может знать, где находиться его самое надежное убежище от убийц.
- Почему ты не избавишься от шрама ? – спросил я, переваривая услышанное и гадая, как много этому невзрачному человеку уже известно обо мне.
- Шрамы украшают мужчин, - сверкнул человек белозубой улыбкой. Всего на мгновение я увидел его истинное лицо. Он действительно был сыном Наблюдателя, но под этой невыразительной личиной, такое сравнение просто не приходило в голову.
Главный волшебник этого мира отличался красотой и благородством черт. Как и все потомки генетически модифицированных Ларов.
-Ясно. Трудно жить в городе слишком долго. У людей появляются вопросы, подозрения. Наблюдателя ведь здесь не особенно любят? – спросил я, глядя на приближающиеся фигуры запыхавшихся гвардейцев. Ребята выглядели уставшими и злыми.
-Не особенно. Четырёх моих братьев, рискнувших ходить в своём истинной облике, убили , приняв за «Наблюдателя» Он ведь всегда сохраняет вооруженный нейтралитет, вместе с Гильдией, благодаря чему нажил массу врагов,- пояснил мой собеседник с невеселой усмешкой.
-Ответ на незаданный вопрос. Ты живёшь среди людей только потому, что не разделяешь методов своего отца? – спросил я напоследок.
-Отчасти. Среди людей меня держит месть за мать. Дикие нападают только на удаленные человеческие поселения. На укрепленные города где есть сильные маги или представительство Гильдии Волшебников, они нападать не рискуют. Дикие по звериному осторожны и по человечески хитры. Выследить их отряды и предугадать время и место предполагаемого нападения – задача весьма непростая.
-Беглец с Олимпа. Я попробую помочь с Дикими в меру своих скромных возможностей. Как зовут твою сестру? – спросил я, поглядев на топтавшихся в отдалении Рэма и Лэки.
Эти ребята словно носили с собой радары – так точно они определили наше местоположение.
Человек со шрамом обернулся и сделал гвардейцам какой-то знак. Они подошли к нам почти вплотную.
-Возможности у тебя, как у любого землянина, появившегося на Сфере далеко не скромные. Ты добрался до города без увечий – значит умеешь драться. А твои рефлексы даже немного быстрее моих. Иначе я бы тобой не заинтересовался. Что касается имени моей сестры, то её зовут Рия. Очаровательная молодая женщина, хотя и довольно сильная волшебница. Владеет даром убеждения, силой и любовной магией Время от времени она выполняет особенно щекотливые
-Кстати, можешь звать меня Отто, – закончил он весело. Затем обратился к одному из гвардейцев .
- Завтра отправляемся на границу. Мне кажется, что на этот раз я знаю, куда именно дикие нанесут следующий удар.-
Тот воспринял новость как нечто само собой разумеющееся. Гвардейцы полностью доверяли своему начальнику. Такое доверие стоило многого.
-Ли проситься в отряд. Убедить её остаться
будет не просто, - подал голос Лэки.
-Ли рядом с "дикими" не место. Она даже не
смогла уклониться от твоего кинжала. Я не хочу потерять дочь.
-От его кинжала не можешь уклониться даже ты, - возразил на это Рэм.
-Ли может незаметно подобраться к «диким» и разузнать об их планах, – подал голос Лэки. – Ты ведь всегда берёшь её с собой.
-Знаю я, в чем дело. Тебе прекрасно
известно, что я ни под каким предлогом ни отправлю Ли в лагерь к диким. Её невидимость может ввести в заблуждение цивилизованного человека, однако у диких слишком тонкий нюх, чтобы они не почувствовали запах её духов. Тебе самому просто не хочется готовить, -прокомментировал происходящее Отто.
-У Ли это выходит гораздо лучше,
улыбнулся Рэм с неожиданной мягкостью. Похоже блондин был готов есть даже горелые лепешки, если их касались руки Ли.
-Ладно. Скажите ей, пусть собирается. Только проследите, чтобы в оружейной осталось хоть что-нибудь. Мы поедем налегке, – сдался Отто на уговоры гвардейцев. Те, весьма довольные собой, отправились за лошадьми. До нас всё ещё долетали отголоски праздника когда мы возвращались в хорошо известную мне таверну. Дверь нам открыла уже знакомая мне эльфийка. Следом за ней появилась Ли и с царственным видом повела лошадей в конюшню. Я глядел на происходящее и с каждым новым событием понимал всё меньше. Откуда здесь взялась дочь Отто? Кто такая сама эльфийка? Почему мы все пришли сюда? Похоже, только я не знал ответы на эти вопросы.
-Расслабься, Кирилл. Эльфийка просто управляет таверной и присматривает за Ли. Я ничего не имею против ваших отношений, - прошептал мне на ухо Отто.
Эта его манера отвечать на незаданные вопросы уже начинало действовать мне на нервы. За двести оборотов пора бы уже научиться тактичности. Хотя это замечание действительно помогло мне расслабиться. Приятно знать, что эльфийка Отто не родственница и не жена. Меньше всего на свете я желал заполучить себе такого врага. Хватит того, что его папаша едва не убил меня возле Храма. Да и до Рии без его помощи мне не добраться.
Интересно будет взглянуть на сестру Отто. Имя у неё довольно мелодичное. Вряд ли она стесняется своего сходства с отцом и носит личину. Волшебнице, да ещё сравнительно молодой, это ни к чему. Хотя кто их разберёт, местных жителей? Я сам уже не был тем Кириллом, который совсем недавно был доволен стабильностью и скукой своей городской жизни. На Сфере всё было иначе.
Воспользовавшись тем, что ко мне потеряли интерес, я решил подняться в свою комнату. Каково же было моё удивление, когда я застал там Варру и Ли ожесточенно режущимися в карты. Они не обратили на моё появление никакого внимания. Непостижимо, как быстро дочь Отто проскользнула сюда. Хотя она ведь владела магией невидимости.


 
ТринитиДата: Суббота, 17.09.2011, 18:32 | Сообщение # 53
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
-Здесь, что казино? – привлёк я к себе внимание увлеченной игрой парочки. Ли посмотрела на меня довольно хмуро и бросила карты на стол.
-Я не виновата, что ты решил занять мою комнату. Вечно отец церемониться со своими «кшанти». Можно подумать земляне чем то лучше обычных горожан. Дед вообще держит таких как ты, в стальных клетках. Вы ничем не лучше диких.
Девчонка, похоже, злилась на меня за то, что я стал невольным свидетелем её поражения в кабинете Отто. Я пожал плечами и вышел в коридор. Меньше всего мне улыбалось лечить комплексы юной ведьмы. Ясно, что ей не хватает внимания отца, но это не моя проблема.
Стоило поискать эльфийку и спросить о комнате. Она должна знать на какое из помещений никто не претендует.
Однако я рано обрадовался, думая что мой уход будет воспринят как знак к примирению. Ли увязалась за мной, продолжая ворчать и ругаться. С чего она оставила своего партнёра по игре? Они так мило общались.
На последней ступеньке лестницы моё терпение закончилось. Отто похоже совсем не следит за воспитанием своей дочери. Иначе давно объяснил бы этому переростку, что некоторые вещи мужчине говорить всё - таки не следует. У меня не было опыта общения с трудными подростками. Я с радостью уступил пальму первенства одной из личностей, поселившихся во мне во время посещения призрачного города. Пятнадцать минут спустя, когда я вернулся в своё обычное состояние, смертельно бледная Ли смотрела на меня расширившимися от ужаса глазами. Пожав плечами, я продолжил поиски эльфийки. Я не знал, что наговорило подростку моё второе «я», но весь остаток вечера она старалась держаться от меня как можно дальше. Я был очень этому рад.
Если бы не внимательные взгляды эльфийки кочевавшие от меня к дочери Отто, я был бы просто счастлив. Этот вечер тянулся бесконечно. Почему на Сфере такие длинные сутки?
После позднего ужина эльфийка подошла ко мне. Я уже понял, что меня ожидают неприятные расспросы. Ли в комнате не было, если она конечно не подслушивала нас под покровом невидимости.
-Что произошло между вами? Ли никогда
не была такой тихой со времени смерти своей матери. За столом она даже не отвечала на колкости Лэки. Что ты ей наговорил? Я знаю, она иногда бывает невыносимой. Особенно с теми, кто ей нравиться.
-Она меня достала. Я не помню, что
конкретно ей сказал. И мне не показалось, что я ей понравился. Отто распустил её дальше некуда. Она из кожи вон лезет, чтобы привлечь его внимание, а все окружающие должны терпеть её оскорбления. Идиотизм какой-то, она ведь ещё ребёнок, а Лэки целится в неё кинжалом, словно она картонная мишень. Я не хочу больше говорить об этом, – закончил я, выдергивая руку из её мягких и теплых ладоней.
Близость эльфийки действовала на меня слишком сильно. По выражению её глаз было ясно, что она вполне отдает себе отчет в том, какое впечатление на меня производит. И ей это дико нравится.
-Вы ведь завтра уезжаете на границу. Устраивать ловушку для диких. Это значит, что я не увижу тебя по крайней мере пару месяцев. Ты определился с комнатой? - спросила она с самой обворожительной улыбкой. Никогда не думал, что способен буду потерять лову от "вампирской" улыбки. Но от эльфийки шли такие мощные импульсы, что игнорировать их я был просто не в состоянии.
Вероятно, Храм изменил не только моё тело.
Куда-то там Хранительнице с её магией привлекательности. Лилит отдыхает. Я попытался было вызвать в душе хотя бы тень недоверия. Пытался убедить себя, что это приглашение может стать для меня очередной ловушкой. Что стоит мне дать слабину, и я вновь увижу за спиной красотки призрак Наблюдателя, а она накинется на меня разъяренной фурией. Но у меня ничего не вышло. Глаза эльфийки напоминали бездонные озера. Она гипнотизировала меня и я не смог устоять перед искушением.
-Я нашел одну, но она оказалась комнатой Ли,- произнёс я тихо. Эльфийка весело рассмеялась и пояснила. – Ли считает, что каждая комната в этом доме её личная собственность. У неё переходный возраст. На самом деле детская находиться рядом с кухней. Это Варра проболтался о том, какую комнату ты выбрал. Ли просто хотела тебя разозлить.
- Ей это положительно удалось, - произнёс я беря эльфийку на руки и перепрыгивая через две ступеньки ворвался в свою опустевшую комнату. По полу были разбросаны карты. К подушке кинжалом был прикреплен пергамент, на котором было нацарапано всего одно слово. Я вытащил кинжал из подушки и повертел пергамент в руках. Это было извинение.
Хотя форма его принесения оставляла желать лучшего. Если вечер казался мне утомительно долгим, то двенадцать часов темноты пролетели для меня как одно мгновение. Это были восхитительные часы блаженства. Я никогда не испытывал ничего подобного пережитому этой ночью.
Но в окно стучался рассвет, а в дверь барабанил Лэки. Я поспешно оделся и отворил засов.
Лэки всё таки умудрился заглянуть за моё плечо расплылся в довольной улыбке.
- Спускайся вниз. Уже почти все в сборе. Ждут только тебя, - проговорил он, и насвистывая какой-то весёлый мотивчик стал быстро спускаться с лестнице. Я невольно выругался, почти не сомневаясь в том, что через пять минут о моей личной жизни будет осведомлён весь наш небольшой отряд.
- Не переживай ты так. Поговорят и забудут. Главное помни, что я буду ждать твоего возвращения, - подала голос эльфийка, продолжая нежиться на кровати. В эти короткие мгновения мне больше всего хотелось послать Отто и его гвардейцев подальше и остаться в этой комнате. Искушение было велико, но дело - прежде всего. Если я не поеду с Отто, то мне никогда не познакомиться с его сестрой и не добраться до неуловимого Наблюдателя. Как никак у меня к нему должок и упускать даже такой призрачный шанс я не собирался.
Я ненавидел долгие прощания. Некоторые девушки расценивали это как холодность, но я ничего не мог с собой поделать. Эльфийка прекрасно поняла моё состояние. Я видел это в её глазах.


 
ТринитиДата: Суббота, 17.09.2011, 18:33 | Сообщение # 54
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
- Ты не сможешь поехать с нами? – всё - таки не удержался я от предательского вопроса. Она отрицательно покачала головой.
- Почему? Ведь Ли едет, - вырвалось у меня.
- Ли выросла в таких походах. Ей тесно в городских стенах. Я же панически боюсь лошадей, к тому же ехать с вами опасно. Я не хочу погибнуть от отравленной стрелы, где ни будь в степи. Я городской житель. Не представляю, как смогу обойтись без привычного комфорта. – пояснила она.
Она была права. Она была честна. И у меня не было права что-то от неё требовать. Несмотря на эту ночь, мы оставались чужими друг для друга. Я ей нравился, нам было хорошо вместе, но не более того. И сообщение о моей смерти не испортит ей аппетита за очередным вкусным завтраком. Вот только я не умру. Ведь умереть дважды невозможно. А мой прах остался там, на камнях древнего храма и его уже давно развеял горячий ветер.
-Счастливо оставаться, - бросил я эльфийке и вылетев из таверны вскочил в седло.
К сожалению вышло это у меня не так эстетично, как мне того хотелось. Со стороны где на изящной лошади гарцевала Ли в окружении неразлучной парочки Рэма и Лэки раздался взрыв смеха. Мне с трудом удалось заставить себя не посмотреть туда. Я почему-то был уверен, что смеются они над моей неуклюжестью. Хотя я мог и ошибаться, правильность своего интуитивного заключения мне проверять не хотелось. Пусть смеются, коли им весело.
Посмотрел бы я на их лица в час пик.
Наш отряд состоял из сорока гвардейцев. Впереди ехал Отто. Чуть дальше Рэм, Ли и Лэки. Эта троица о чем-то оживленно болтала, бросая в мою сторону любопытные взгляды и время от времени рассыпаясь в весёлом смехе.
У меня самого настроение было паршивое. Хотелось с кем-нибудь подраться. Мне оставили прежнюю лошадь. Я был единственным участником отряда, не взявшим в дорогу ничего кроме рюкзака. Лэки попытался было шутить на эту тему, но встретившись со мной взглядом, решил не испытывать судьбу понапрасну. Двигались мы довольно быстро, хотя однообразный степной пейзаж навевал тоску. День был ясным. Отряд двигался слаженно.
Кто-то из гвардейцев затянул песню с бесконечным количеством весёлых куплетов. Слова знали все, кроме меня. Песенка была не очень приличной, но запоминалась легко. Эльфийка сказала, что Ли выросла в таких походах. Гвардейцы явно не стеснялись присутствия дочери своего командира. Более того, я ясно различил приятный женский голосок, доносившийся из головы нашей колонны. Похоже никому в отряде не приходило в голову, что Ли всё таки девушка, а не парень. От скуки, наблюдая за ней в течении всего дня, я был вынужден признать, что девчонка не третировала никого из гвардейцев. Более того, она в отряде была всеобщей любимицей. Похоже, её нелюбовь распространялась только на «кшанти», выходцев с Земли.
Что было странно, поскольку её родная бабка была «Кшанти».
В отряде только у меня был знак «Кшанти».
Ли поражала неуёмной энергией. Её смех в течении дня раздавался то из конца, то из центра, то из головы отряда. Только меня она подчеркнуто игнорировала. Несмотря на короткое извинение, что я нашёл на своей подушке, я по прежнему чувствовал исходившую от неё враждебность. А довольно острый слух позволял мне без труда различать содержания большинства шуток и небылиц, которыми она развлекала гвардейцев. Брошенные Ли зерна дали всходы на следующий день. Все без исключения гвардейцы, думая, что я не смотрю в их сторону, бросали на меня любопытно сочувствующие взгляды.
Ли успевала всё. На неё действительно свешали обязанности бессменного повара. Кстати готовила она вполне съедобно, принимая во внимание тот скудный набор продуктов, что вёз за собой отряд. Так проходил день за днём, а поток остроумия Ли, направленный на меня, всё не иссякал. Она видимо ждала когда «у этого «Кшанти»» истощиться терпение. Я старался не замечать смеха за своей спиной, сосредоточившись на исследовании возможностей моего магического зрения. Именно благодаря этому я первым заметил странный отряд, двигавшийся в нашем направлении. Пришпорив лошадь, я подъехал к Отто, который в это мгновение о чем-то оживлённо беседовал с Рэмом. Отто замолк и глянул в мою сторону.
- В чем дело Кирилл? У тебя какие-то проблемы? - спросил он с плохо скрываемой улыбкой. Отто не был глух и наверняка слышал небылицы рассказываемые его дочерью. И вероятно ждал, когда лопнет моё терпение.
Однако сообщение о странном отряде вмиг согнало с его лица улыбку.
Отто остановил отряд, дав гвардейцам знак подготовиться к бою.
Ребята повиновались командиру без возражений. В полном молчании мы стали ждать приближения отряда диких. В том, что это были именно дикие, больше не было никаких сомнений.
Около двадцати человекоподобных существ в набедренных повязках с исчерченными шрамами татуировок телами. Около десятка гиен-оборотней, рассмотрев глаза которых я испытал настоящее потрясение. Но самыми опасными, по словам Отто, были боевые вепри диких. Каждый из них был ростом с годовалого теленка, а весил не менее трёхсот кило. Прибавьте к этому тридцатисантиметровые остро заточенные клыки и вы получите слабое представление о том, что нам предстояло. Я знал, что дикие способны уничтожить снежного пса и достаточно безрассудны для того, чтобы напасть на дракона. Они конечно не владели магией, но это было слабым утешением для тех, кто подвергся их неожиданному нападению. Прав был Отто. Если и существовала в Сфере сила, способная подвигнуть людей к объединению, то этой силой были Дикие.
Я думал о многом, наблюдая как из маленьких едва различимых на горизонте точек наши враги превращаются силуэты, а затем и в грозных противников способных драться до последней капли крови. Это не были звери. Это были мутанты. Способные только разрушать, они питали фанатичную ненависть ко всем, кроме себе подобных. Им была не нужна земля, щедро политая кровью их невольных жертв. Они как саранча уничтожали деревню за деревней ради процесса уничтожения и немного ради добычи. Для них не было завтра. Они жили одним днём.
Они радовались встрече с нами. Радовались предстоящей драке. В глазах всех диких было одно и тоже выражение. Настало время брать в руки меч. Я покрепче обхватил рукоятку, заставляя лезвие раскрыться во всю свою длину. Настало время Лара показать мастерство владения плазменным кнутом. Малейшая ошибка могла обойтись мне дорого. Мне нужно было как можно больше пространства для маневра. Я выпрыгнул из безопасного кольца, когда между нами и отрядом диких оставалось около десятка метров. Включив защитное поле комбинезона на полную мощность, чтобы в горячке боя, не отрезать себе самому чего ни будь важного, я с разбегу кинулся в гущу диких. Последнее что я помнил, это несущийся мне в спину надсадный женский крик. Дальше действовал Лар. Я не видел того что происходило. И это хорошо. Потому что прикосновения плазменного кнута диких не могло спасти ничего. Пляска смерти продолжалась недолго. Страшный отряд диких превратился в куски свежего мяса раскиданные по широкой двадцатиметровой площадке. Я медленно приходил в себя. Ладони были бардовыми от чужой крови. На комбинезоне не осталось ни единого следа. Органику он переваривал так же спокойно как солнечные лучи. Мне стало дурно от вида дела своих рук. Лар справился на славу. Нашему отряду больше ничего не угрожало. Я обернулся к замершим в отдалении людям. Они не спешили идти ко мне. К легендам о безумных «Кшанти» прибавиться ещё одна. Я достал платок и вытер лицо и руки. Платок стал бардовым. Я выбросил его на землю и вернулся к притихшим гвардейцам. Никто не проронил ни слова. Вся заворожено смотрели, как я умываюсь. Держал походную флягу и лил мне на руки как обычно невозмутимый Отто. Его лицо казалось мне таким же непроницаемым, как и его мысли.


 
ТринитиДата: Суббота, 17.09.2011, 18:34 | Сообщение # 55
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
-Хватит глазеть на Кирилла. Он спас жизнь многим из вас. Собираемся и двигаемся дальше. – произнёс Отто, забирая у меня полупустую флягу и скользнув внимательным взглядом по рукоятке меча, торчащей у меня из-за пояса. Я знал, что расспросов мне не избежать.
Больше шуточек в мой адрес не было. Я чувствовал исходивший от гвардейцев страх. Ли тоже притихла. Я больше не слышал её серебристого смеха. Над нашим отрядом повисла гнетущая тишина. Я теперь ехал в хвосте отряда. Мыслей не было. Зато эмоции бурлили как в кипящем котле. Можно сказать, что я сам всё ещё находился в состоянии шока от дела собственных рук. Но ведь другого выхода у меня не было. Глупо было не воспользоваться преимуществом, если на другой чаше весов была жизнь кого-то из нашего отряда. И пусть лучше они смотрят на меня как на чудовище, а не лежат в степи, разорванные на куски острыми клыками обезумевших от ярости вепрей. А что до меня, то я как ни будь это переживу.
Занятый такими мыслями я не сразу обратил внимание, что рядом со мной кто-то едет. Я поднял голову и встретился с внимательным взглядом Ли. Её я ожидал увидеть рядом меньше всего.
- Прости «Кшанти». Я была не права. Просто я не всегда действую разумно. А Отто так обрадовался твоему появлению в городе, что я стала ревновать. Я понимаю, что это глупо.Очень глупо. Ты простишь меня? - спросила она не по детски серьёзно. В её глазах не было страха. Только просьба.
Я молча кивнул. Мне не за что было прощать этого ребенка. Ситуация на грани абсурда.
- Хорошо, что ты в отряде. Может быть, нам удастся отстоять деревню, – крикнула Ли, пришпоривая коня. Ехать со мной рядом она всё - таки не хотела. Но она сделала главное. Поговорила со мной. И с ней ничего не произошло. За нашим коротким диалогом следило сорок пар настороженных глаз, готовых помочь Ли, вздумай я схватиться за меч. Я не мог не восхититься мужеству гвардейцев Отто. Ведь они отлично видели на что способен мой меч.
Лёд недоверия и страха в глазах гвардейцев стал медленно таять. И вскоре, как-то совершенно естественно, я оказался в самом центре отряда. Гвардейцы стали вновь перебрасываться шуточками, стараясь не проявлять ко мне излишнего любопытства. Время от времени я оглядывал магическим зрением бескрайние просторы степи, но дикие нам больше не встретились. Мы ехали ещё два долгих дня. На всем оставшемся пути до деревни стаяла жара, от которой страдали не только люди, но и лошади. Я же чувствовал себя довольно комфортно, время от времени ловя на себе завистливые взгляды гвардейцев. На привалах приходилось есть, что бы не вызывать у членов отряда лишних вопросов, хотя аппетит у меня пропал совершенно. Степь постепенно перешла в лесостепь. Деревья несколько отличались от земных. Более массивные стволы, более толстые ветки. Почти полное отсутствие мелких сучьев. Деревья походили на сказочных великанов и были лишь немного меньше тех, что я видел перед зимовьем Хранительницы. На таком дереве можно было легко разместить небольшой дом. Должно быть знаменитые лесные эльфы как раз так и делают.
По мере приближения к деревне, лес стал встречаться чаще и расти гуще. Время от времени нам даже приходилось идти пешком, ведя за собой лошадей. Мне даже однажды удалось заметить белку. Она сидела на стволе огромной сосны и с любопытством следила за передвижениями отряда. От земного аналога её отличал лишь размер. Она была раза в три больше. Мяса хватило бы на ужин.
Деревня, в которую мы направлялись, оказалась довольно большой. Не менее четырёх сотен дворов, большое количество живности, огромные огороды. Двойной частокол в шесть метров высотой. Между частоколом прорыт ров, утыканный вставленными в землю заострёнными палками. Единственный вход с крепкими воротами открывавшимися наружу казался непреступным. Взять деревню с наскока будет довольно трудно. Если конечно кто-нибудь не откроет диким ворота изнутри, атака мутантов обязательно захлебнётся. Чётверка метких лучников на смотровых башнях сможет легко обстреливать нападающих без всякого вреда для собственного здоровья.
У диких нет луков. Они берут напором, грубой силой и тем страхом, который вызывают своей численностью.
Внутри деревни достаточно источников пресной воды, чтобы жители могли выдержать длительную осаду без угрозы эпидемии. Тот кто проектировал защитные системы этого поселения предусмотрел всё, что только было возможно. Я почти не удивился, узнав, что проект принадлежал Отто. Проговорился один из гвардейцев, хотя вряд ли он сам понял скрытый смысл своих слов. Он просто пояснил, что проектировал обязательные защитные сооружения для деревень тот же человек, что основал его родной город. Город основал Отто, хотя гвардеец знать об этом не мог. Похоже, сыну Наблюдателя, действительно, были не безразличны, судьбы местных жителей, если он потратил и продолжает тратить столько усилий для обеспечения их безопасности. Для отряда жители выделили несколько специально отстроенных для пограничников домов. Это тоже было обязательным условием существования любого крупного поселения. Здесь же располагался небольшой оружейный склад и ледник для хранения продуктов. Запасов здесь могло хватить месяца на четырё усиленного питания отряда, раза в три превосходящего наш. За домиками располагалось круглая тренировочная площадка. Идеально ровное поле пятидесяти метров в длину, упиралось в шестиметровой высоты двойной частокол. Мне это почему-то напомнило сибирский острог. Любуясь идеально гладкими стволами частокола, я думал о том, что долго в этой деревне я не выдержу. Захочется выбраться на волю. Я очень надеялся, что Отто не станет чинить мне в этом препятствий. Как оказалось, патрулирование прилегающей к поселку территории вменялось нам в обязанности. Жили мы по трое в домике. По молчаливому согласию членов отряда мне выпало делить домик с Рэмом и мрачноватого вида гвардейцем по имени Тор. В рейд нам тоже предстояло выходить этими же тройками. Для остальных гвардейцев этот порядок был привычным. Как и ежевечерний совет в самом большом из домов, который занял сам Отто, Ли и Лэки. Как я уже понял, Лэки в отряде был кем-то вроде няньки-телохранителя для Ли. Это было его основной и почти единственной обязанностью. Отто ему полностью доверял. А Ли время от времени пыталась его обмануть, каждый раз изобретая всё новые и новые способы избежать плотной опеки гвардейца. Впрочем, так она вела себя только внутри деревни, где никакой особенной опасности ей не грозило. Судя по шпилькам остальных гвардейцев, такой порядок вещей установился уже довольно давно.
Тор оказался ещё более молчаливым, чем Рэм. Мне даже иногда казалось, что я живу в домике один. Зато в степи и лесу этот угрюмый великан чувствовал себя как дома. В первый месяц патрулирования территории я узнал массу интересного о флоре и фауне этой местности. В остальном, скука была смертная. Ничего не происходило. Дикие не спешили наведаться в выбранную нами деревню. То ли Отто ошибся в своих прогнозах, то ли мутанты прослышали о нашем отряде, и не спешили соваться в заведомо смертельную ловушку. Короче мы грелись на солнышке, играли в карты и тренировались в бое на мечах.
К концу этого месяца я неплохо владел обычным стальным клинком и даже мог без напряжения сдерживать одновременную атаку четырёх лучших гвардейцев нашего отряда. Муштра моего деда не прошла даром.
К тому же ускоренные рефлексы были преимуществом которое было трудно игнорировать
А долгими летними вечерами я от скуки вспомнил детские навыки резьбы по дереву. К исходу второго месяца нашего пребывания в деревне фигурками моего производства играла вся ребятня в деревне. Образы получались довольно необычными, словно дерево само подсказывало мне, что прячется в глубине той или иной коряги или сухого сучка. С того самого времени, как я неожиданно для себя самого пристрастился к резьбе, по ночам мне стали сниться странные сны. Будто существа из дерева неожиданно оживали. Я понимал, что это уже слишком даже для полного чудес мира Сферы. Я ведь не Папа Карло, чтобы плодить недомерков из дерева. Но сны не проходили.
Дошло до того, что я по ночам стал сбегать из дома и часами любовался колючими иглами звёзд на бескрайнем бархате неба. Вдали от деревянных предметов мне становилось легче. Голова прояснялась. Навязчивые образы отступали. А особенно хорошо я чувствовал себя на тренировочной площадке. Мне везло, что мои напарники пока не замечали моих ночных отлучек.
Я было, попытался прекратить вырезать фигурки. Но дети меня не поняли, да и от скуки по прежнему хотелось лезть на стены. А так хоть руки были заняты. В свободные от патрулирования часы и дни я пропадал на тренировочной площадке, меняя полуживых от усталости партнёров как перчатки. Сам я усталости не чувствовал. Видя моё состояние, надо мной сжалился Отто и мы стали проводить совместные спарринги. Я брал быстротой, он мастерством, одновременно объясняя мне массу неизвестных приемов. У наших поединков стали появляться зрители. Ребятня из деревни пыталась подражать нам. Пришлось вырезать им игрушечные мечи. Гвардейцы развлекались тем, что подбадривали и поучали наиболее способных. К исходу второго месяца стало ясно, что дикие в деревне не появятся. Мы только зря проторчали в засаде, вместо того, чтобы присоединиться к пограничным отрядам и прочесывать более опасную территорию.
Провожать нас в путь вышла вся деревня. В общей сложности около двух тысяч человек. Ребятня держала в руках моих деревянных человечков. Подростки салютовали нам игрушечными мечами. На пути к пограничью нам удалось встретить четыре небольших отряда Диких. На этот раз я ограничился обычным мечом, давая возможность гвардейцам выплеснуть на врагов накопившуюся в них ненависть. Все четыре вечера гвардейцы ели жаркое из вепрятины . Я благоразумно отказался, удостоившись нескольких насмешливых взглядов. Отто тоже не притронулся к жаркому, но в отряде давно привыкли, что их командир не ест трофейного мяса.
Мы уже были на полпути к замку, в котором располагался штаб пограничья, когда встретили отряд состоявший из десяти вооруженных до зубов рыцарей. Это были солдаты из штаба, высланные для усиления нашего отряда. Вести в штаб приходили неутешительные. Дикие объявили сезон большой охоты и стали нападать более многочисленными отрядами. Пограничники несли большие потери, а поток диких вовсе не становился меньше. Раньше ничего подобного не случалось. Разведчики доносили, что у диких последнее время участились случаи рождения вожаков-одиночек, отличавшихся невероятной физической силой и крысиной сообразительностью. Именно отряды под предводительством таких существ были способны осаждать человеческие крепости неделями, не отступая после первой же неудачи, как обстояло дело раньше.
До штаба, расположившегося внутри мощного замка, мы добрались без приключений. Здесь мы были от диких в полной безопасности. Как мне объяснили – из-за какого-то мощного защитного поля. Дикие боялись приближаться к штабу пограничников ближе чем на пятьсот метров.


 
ТринитиДата: Суббота, 17.09.2011, 18:34 | Сообщение # 56
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
В замке нас встретили весьма радушно, пригласив в роскошно сервированную пиршественную залу. Драгоценных металлов и камней, из которых состояла здешняя посуда, с лихвой хватило бы для снаряжение полутора - тысячной армии земных наёмников.
Причину этого изобилия, я узнал этим же вечером, из отрывочных разговоров расквартированных в местных казармах солдат.
Со времени учащения набегов диких местные владетельные сеньоры очень озаботились сохранностью содержимого своих сокровищниц. Замок, в котором я сейчас находился, был самым защищенным от «диких» местом по эту сторону пустыни. И сюда под разными предлогами принялись свозить всё наиболее ценное.
Устроившись в казарме вместе с остальными гвардейцами из нашего отряда я порадовался тому, что Отто и его дочери были выделены отдельные помещения в главных башнях замка. По мне, так чем дальше от меня находилась Ли, тем лучше.
Лэки так и не явился в казарму, в отличии от Рэма, который мирно посапывал неподалёку от выделенной мне койки. Гвардейцы изрядно вымотавшись за время пути и отведав богатого ужина видели уже десятые сны. Не спалось только мне одному, и я решил немного подышать свежим воздухом. В эту ночь звёзды падали особенно часто, и я рискнул загадать всего лишь одно несбыточного желанием. Вернуться домой.
Просидев в саду почти до самого рассвета, я думал о том, что ожидает меня впереди.
Первые лучи солнца позолотили листву и траву, и мир словно взорвался многоголосым птичьим пением. Этот рассвет на Сфере был очень похож на те, что я встречал в деревне летом, замерев с удочкой в руках над туманною гладью реки, начинавшейся сразу на нашим огородом. Даже здешние петухи кричали так же пронзительно и радостно.
В замке оказалась приличная библиотека. Здесь присутствовали в основном рукописные тексты – вольные переложения того, что записывалось на кристаллы летописцами Гильдии. Меня заинтересовал новенький фолиант в простеньком кожаном переплёте.
Это были трактат - размышление какого-то местного мыслителя об истории Сферы. Некоторые главы изобиловали пространными философскими теориями, но местами попадались довольно любопытные мысли, не лишенные логичности и не противоречившие тому, что мне удалось узнать в Призрачном городе.
Не смотря на общую невнятность текста, некоторые из идей и умозаключений автора показались мне важными, и я стал вчитываться более внимательно, что бы не пропустить за словесной шелухой чего-нибудь стоящего.
По предположениям автора, инволюция диких, дойдя, в какой-то момент, до своего пика, двинулась в обратном направлении. Для этого должна была существовать веские причины. Предки диких вполне осознано отказались от разума в пользу инстинктов. Теперь их потомки пытались вернуть себе утраченные возможности. Пока ни одна из старших рас, сохранившая большую часть культурных достижений своих звёздных предков не воспринимала диких всерьёз, мутации продолжались. Дикие скрещивались с обычными животными и с теми пленниками, которых в последнее время даже перестали употреблять в пищу. Гильдия магов, во главе с Наблюдателем, вообще, считала разговоры о диких, ниже своего могущественного достоинства. Их интересовали более тонкие материи, недоступные скудному воображению человеческого населения Сферы. В этом отношении волшебники были ближе к эльфам, чем к людям. Но эльфы предпочитали держатся подальше как от тех, так и от других.
Короче, в борьбе с дикими, людям оставалось надеяться только на самих себя и на собственную удачу. Так уже было во времена Империи, когда людям пришлось объединиться против снежных псов, которые были по неосторожности впущены первыми волшебниками сквозь экспериментальные пространственные врата. Почти всех снежных псов тогда удалось уничтожить. (Утверждение спорное).
Правда, не без помощи этих самых волшебников.
Жалкие остатки некогда огромной армии этих древних существ ушли в огромную Северную Пустошь, где у них не было естественных врагов до появления диких. Пространственные врата были запечатаны, и на их создание в Гильдии было наложено строжайшее табу.
Дикие же были угрозой, которая зрела внутри Сферы, как гнойник. В случае, если эту угрозу не удастся вовремя нейтрализовать, она сможет оставить страшный рубец на теле всех разумных рас планеты. Ведь чем примитивней вид, тем он жизнеспособней и плодовитей.
Закрыв фолиант, я затолкал его на прежнее место между другими рукописными трактатами. Лично меня не нужно было убеждать в том, что дикие в своём новом качестве представляют серьезную угрозу многообразной культуре разумных рас Сферы. Это было ясно каждому, кто хоть раз встретился взглядом с хотя бы одним из Диких.
Рядом со мной кто-то громко чихнул. Я оглядел пустое помещение библиотеки. Ли опять тренировалась в подглядывании и подслушивании. Если бы не книжная пыль, я так бы и не узнал о её присутствии. Такими темпами, она всё - таки сдаст экзамен на шпиона.
- Ли, у тебя случайно ноги не затекли? – сочувственно поинтересовался я, обратив спокойный взгляд в направлении повторного «Апчхи». Я конечно блефовал, поскольку до сих пор не видел даже слабого силуэта юной шпионки. Но я был уверен, что в библиотеку Ли вошла следом за мной и не имела возможности принять сидячее положение опасаясь быть услышанной. Последнее при тишине царившей в библиотеке было вполне вероятно. Глухотой я не страдал. Как и аллергией на книжную пыль.
Проверять свои предположения тем же способом, каким это обычно делал Лэки, я не собирался. Да и необходимости в этом не было, поскольку Ли поверила моему блефу и скинула покров невидимости.
- Ужасно неудобно стоять по стойке смирно, - пожаловалась она весело, - Что ты там так увлеченно листал? Неужели отец изменил своим принципам и купил издание с живыми картинками? Её загоревшийся взгляд остановился на той полке, куда я засунул заинтересовавшее меня издание. Для неё это было высоковато.
- Издание с живыми картинками? - переспросил я, наблюдая за тем, как она целеустремленно лезет наверх за книгой. На ней был костюм для верховой езды, обтягивающий тело как вторая кожа. Вниз упало несколько книг, подняв вокруг настоящие облака пыли. На этот раз чихнул даже я.


 
ТринитиДата: Суббота, 17.09.2011, 18:35 | Сообщение # 57
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
Она спустилась вниз с вожделенным фолиантом. Её лицо было перепачкано, широко раскрытые глаза горели предвкушением чего-то необычного. Она раскрыла почтенный труд и на пару мгновений в библиотеке воцарилась тишина. Она подняла на меня взгляд в котором стыла нешуточная обида, словно я был виноват в том, что в книге не было ни одной «живой картинки». Замах был мощным и внезапным. Если бы не мои рефлексы, том вполне мог угодить мне в голову.
Но я всё таки успел вовремя увернуться от летящего увесистого шедевра философской мудрости и красноречия. Книга гулко ударилась о стену за моей спиной, совершенно случайно сдвинув какой-то механизм скрытый в прихотливой лепнине огромного камина. Тот стал со скрежетом отъезжать в сторону, приоткрыв довольно просторный дверной проём. Каменные ступени вели вниз в темноту. Насколько мне удалось разглядеть, пять метров спустя коридор резко сворачивал вправо. Ветер, дохнувший на нас сыростью, шевельнул старую паутину, преграждавшую путь вниз. Ясно, что этим секретным ходом давно не пользовались. Интересно, сохранились ли на полках за моей спиной чертежи подземелий замка? Спускаться вниз без карты было довольно рискованно, даже принимая во внимание тот факт, что для меня темноты как таковой попросту не существовало. Я всё ещё раздумывал, а Ли уже приняла решение. Словно боясь передумать , она разорвала паутину и стремительно сбежала вниз по каменным ступенькам. Она не сомневалась, что я последую за ней. И она была права. Этой девчонке давно следовало всыпать по первое число. Но мной двигала вовсе не детское желание отомстить за её недавнюю выходку. Как ни странно, меня заботила безопасность вздорной дочери Отто.
Я нацарапал на бумаге короткую записку для её отца и отправился на поиски Ли. Оказалось, что в пяти метрах от входа каменный коридор раздваивался. Звук шагов Ли слышался из обеих коридоров одновременно и понять в какую сторону она направилась ориентируясь по звуку было невозможно. Я задействовал магическое зрение, сканируя сначала одно, потом другое направление. Ли я нашел довольно быстро в правом тоннеле. На её вытянутой руке пульсировал голубоватый шарик вызванного магией света. Значит, в темноте она всё-таки не видела. Я побежал в выбранном направлении, стремясь сократить возникшее между нами из-за моего вынужденного промедления расстояние. Отто голову мне оторвет, если девчонка подвернёт ногу. Последнее, в такой темноте, было весьма вероятно. Её магический шар давал крайне мало света. Коридор всё время шел под уклон. По мере спуска влажность воздуха всё увеличивалась, пока под моими ногами не захлюпало жидкое крошево из обломков стен, плесени и грязи.
А потом я услышал крик. Её крик. Что могло так испугать Ли, за время своей недолгой жизни успевшей повидать такое, что и не снилось многим городским стражникам? Я побежал ещё быстрее и неожиданно врезался в замершую от страха девчонку. Метрах в двух от места, где мы сейчас стояли, коридор расширялся. Его перегораживала толстая липкая паутина, в центре которой шевелился серый мохнатый «паук» размером с взрослого барана. У «паука» была большая голова с пятнадцатисантиметровыми клыками.
Глаза хищника светились в темноте двумя алыми огоньками. Паутина ритмично вздрагивала когда чудовище медленно перемешалось по ней.. Я глянул на бледное лицо Ли.
-Я терпеть не могу Гранов. А такого огромного вижу впервые, – пояснила она прижимаясь ко мне как испуганный котенок. Я достал из-за пояса меч и максимально удлинил лезвие. Приближаться к этой мохнатой твари мне не особенно хотелось. Она вполне могла оказаться ядовитой. Надо будет позже расспросить Ли о других существах Сферы, не вызывавших её симпатии.
-Мы сейчас всё исправим, - мягко произнёс я, с трудом отцепляя от рубашки ещё дрожащую Ли. Десять секунд, и проход был свободен. Для верности, я разрезал паука на несколько частей. Ли наблюдала за экзекуцией с плохо скрываемым отвращением.
- Может пойдём наверх, неизвестно, какие ещё твари водятся в этих коридорах? - попытался я умерить исследовательский азарт девушки. Она по крепче сжала мою ладонь и отрицательно качнула головой.
-Я никогда не бывала в этих подземельях. К тому же с тобой мне здесь ничего не угрожает. Такой как ты может отвести любую угрозу. А ведь здесь не может быть ничего более опасного, чем отряд «диких» на тропе войны, – заговорила она и её голос эхом отозвался в сырой тишине коридоров.
Пока «гран» был жив, Ли явно думала по другому. Пару секунд я боролся с сильным желанием перекинуть Ли через плечо и вернуться в обитаемую часть замка. Но моё собственное любопытство помешало осуществлению этого, безусловно, разумного решения. Ли не сводила с меня внимательного взгляда, прекрасно понимая, что если я решу идти назад, помешать мне она не сможет.
-Хорошо. Мы ещё немного пройдёмся, но если встретим ещё кого-то вроде этого «грана» – сразу поворачиваем назад ,- подвёл я итог собственным размышлениям. Ли сделала вид, что никакого иного решения она от меня и не ожидала.
Мы постояли несколько мгновений, пока я просматривал коридоры магическим зрением. За что мне нравилась дочь Отто, так это за то, что она не задавала глупых вопросов и не капризничала. Конечно, у неё была масса недостатков, но у кого их нет?
Не обнаружив ничего потенциально опасного, я временно позволил Ли идти впереди себя с пляшущим на тонкой ладони сгустком призрачного света. Топливом для этого голубоватого огня была жизненная энергия Ли. Моя способность видеть в темноте была гораздо удобнее.
Коридор расширился. Судя по моим ощущением, мы сейчас находились на глубине превышающей трёхсотметровую отметку. Сила притяжения здесь казалась большей, чем на поверхности. А от тишины царившей тут, слегка ломило виски. Как в метро под Санкт –Петербургом. Звук наших шагов эта тишина поглощала с жадной быстротой, возвращая нам лишь ощущение неуверенности и смутной угрозы.
Минут через пятнадцать мы натолкнулись на первый скелет. По строению костей он вполне мог бы сойти за человеческий. Вот только черепа поблизости мы так и не заметили.
Мы явно были не первыми, кто решился нарушить жутковатый покой этого места. Прав был один мой знакомый шахтёр. Под землёй человеку не стоит ждать ничего хорошего. Одни неприятности. Я оглядел широкую площадку. Всё было, по прежнему, тихо. Ни звука, ни движения. И всё таки я не мог отделаться от ощущения, что за нами наблюдают.
-Ли. Ты не чувствуешь никакого постороннего присутствия ? – спросил я у притихшей попутчицы.
-Чувствую. Это Страж. Он не сможет причинить нам вреда. Мы уже рядом с Круглым залом, который он охраняет. Я слышала об этом месте много разных историй. Говорят, что там остались четверо магов - из тех, кто создавал запретные врата и выжил после победы над Снежными псами. Якобы, их сила питает защитное поле замка и не подпускает диких к укреплениям людей. По - моему, это полная чепуха.
- Если есть Страж, значит, есть и те, кого он охраняет, - возразил я по привычке. Мне тоже хотелось верить, что история о волшебниках, оставшихся в подземном зале ради будущих поколений – всего лишь жутковатая байка из тех, что любят рассказывать на привалах усталые путешественники. Но интуиция подсказывала мне, что всё не так просто.
Интересно, что ждёт нас впереди и откуда Ли так хорошо знает планировку подземелий? – подумал я и должно быть произнёс это вслух.
- Я помню всё, что мне удаётся увидеть. Любую информацию, чертежи, абракадабру могу воспроизвести дословно и перерисовать в точности. Я видела старые и новые планы большинства замков земель, некогда входивших в состав единой Империи. У моего отца целая коллекция таких чертежей. Память у него обычная и он время от времени просматривает первоисточники.
- Ясно, –отозвался я, наконец уловив источник тревожащего меня взгляда. Это существо больше всего походило на «ёти» какими их рисуют в псевдонаучных журналах.
Двухметровое заросшее седой шерстью тело перемещалось абсолютно бесшумно. И невероятно быстро. Так быстро не может двигаться ни одно животное. На мгновение мы встретились взглядом. Всего лишь одно краткое мгновение, но на меня пахнуло космическим холодом. Сомнений не было. Если бы страж пожелал нас остановить, мы могли этого даже не почувствовать. Интересно, могло ли такое существо убить бессмертного? Я вспомнил свои ощущения после лечения дракона, когда едва не ушел к звездам и подумал, что да. Страж вполне мог убить нас обоих. Так сказать «освободить» наши с Ли души от крепкого плена плоти.
Однако, вопреки моим опасениям, мы беспрепятственно прошли в «Круглый зал». Помещение было действительно круглым и сравнительно небольшим. С интервалом в несколько метров друг от друга здесь стояли четырёхметровые статуи Ларов. В том, что это были именно лары, у меня не было сомнений. Как и в том, что лица всех этих статуи мне были хорошо знакомы. Это были те самые «избранные» которым выпала доля охранять ученых, создававших «Сферу» из космической пыли. Среди них был и «я» – Лар, одна из тех «душ» личность которых я вместил себя в Призрачном городе.
На меня сегодняшнего лицо этого человека из прошлого естественно совершенно не походило. Со временем же получалась совершенная путаница. Я «лар» чья статуя находилась в этом подземном зале, погиб от выстрела ещё до того, как была объявлена эвакуация на родину последней партии ученых, а древний город ещё радовал глаз своим увядающим великолепием. Остальные представленные здесь персонажи, ещё оставались живы и здоровы, а четверо из них прошли испытание Храмом, следовательно, стали потенциально бессмертными. Как долго они находились на Сфере? Почему неизвестный строитель и художник этого места изобразил именно этих людей, а не их потомков? Мешанина из фактов, эмоций, чужих воспоминаний и того, что я услышал от одержимой наблюдателем Хранительницы Северного предела не способствовала четкости мышления и ясности понимания ситуации в целом. У меня в руках были все фрагменты головоломки из которых нужно было сложить цельную картину, но именно этого мне добиться никак не удавалось. Тем более что достоверной информации по которой можно было бы построить основную хронологию истории развития единой галактической цивилизации на отдельно взятой искусственно созданной планете, попросту не существовало в природе.
Были лишь обрывки воспоминаний, фрагменты услышанных историй. Устные сказания при всей своей живучести никогда не могли похвастаться точностью и достоверностью описываемых в них событий, создавались ли они на Земле или на Сфере.
У каждой из статуи в руках был какой-то предмет. «Я» сжимал в руках каменную «Сферу», кольцо-ключ от которой сейчас висел у меня на шее. На поясе у «лара - меня» болталась рукоять плазменного меча. Точно такая же, как на мне настоящем.
Ли тоже осматривала величественные статуи ларов, стараясь держать свой волшебный огонь как можно выше. Вид у неё при этом был такой, словно эти статуи были её долгожданным рождественским подарком.
- Потрясающая точность. Тот, кто создавал эти статуи, был настоящим мастером ,- наконец вынесла она свой вердикт. – Не ожидала здесь встретить всех первых Хранителей нашей планеты. Странно, что об этом не упоминается ни в одной из легенд.
- Почему это место так давно не посещали? Есть какой-то запрет? – спросил я, остановившись в самом центре круга, который образовывали статуи.
- Страж пропускает только тех, в ком течёт кровь Ларов. Ты «Кшанти» и потому смог пройти. Я тоже на четверть «Кшанти». Любой обитатель замка просто не нашёл бы входа. Так и плутал бы по коридорам. К тому же здесь опасно. Большое скопление магической энергии требует большой осторожности.
- А почему ты не побывала здесь раньше? –задал я следующий вопрос, наблюдая, как Ли внимательно разглядывает статую со сферой в руках. Интересно, что она в эти мгновения думает?
-Отец был против, а идти сюда одной было бы глупо. Я
ведь цепенею при виде «гранов». Они владеют разновидностью гипноза, к которой я очень восприимчива. – пояснила Ли, внимательно вглядываясь в лица «хранителей». Значит, она всё продумала заранее. Значит и бросок книгой не был случаен? Она намеренно хотела меня разозлить. Знала, что уговорить меня спуститься сюда не удастся.
- Отто уже знает, что мы спустились вниз. Я оставил ему записку. Не хотел, чтобы он беспокоился, - поставил я её в известность. Ничего особенно интересного в круглом зале больше я не увидел. Стоило идти сюда так долго?
-Это уже без разницы. Главное я посмотрела то, что хотела, а ты прикончил этого маленького, но невероятно отвратительного «грана». Кстати, ты долго разглядывал этого парня с мячиком. С чего бы это? – спросила Ли весело, присаживаясь на носки сапог упомянутого Лара. Всего на мгновение мне показалось, что я уже где-то это видел. Словно фрагмент когда-то давно просмотренной киноленты вновь прокручивался перед моими глазами. Мне стало немного не по себе.
Сейчас Ли действительно была ребёнком, не понимающим, что её непродуманные действия могут привести к катастрофе. Ощущение приближающейся угрозы накатило на меня стремительно. Словно неведомый зверь, затаившийся во мраке за кольцом из великанских статуи ларов, изготовился к чудовищному прыжку. И мне вовсе не становилось легче от сознания того, что эта «темнота» не скрывает ничего материального. Я видел в темноте. Но только предметы проявленного мира.
- Понятия не имею. Пойдём отсюда, нам ещё возвращаться, – поторопил я свою подопечную.
Она неохотно спрыгнула на пол и принялась демонстративно отряхиваться.
- Давай руку. У нас мало времени. Необходимо покинуть зал как можно быстрее, – поторопил я девушку. Ощущение угрозы становилось с каждым мгновением всё более явственным. Для каких бы целей изначально не создавался этот зал, нам тут делать больше было нечего.
- Не знала, что ты такой же зануда, как и Лэки. Отец ведь пообещал тебе за службу нечто особенное? Насколько я знаю, «Кшанти» не гоняться за деньгами.
- У меня есть имя, а остальное тебя не касается, – прервал я монолог Ли, уже жалея о своей недавней уступчивости. Следовало вытащить её наверх сразу же и передать «зануде Лэки». Пусть он нянчиться с Ли сам, а у меня на неё аллергия. Я не понимал, почему Ли не чувствует разлитой в воздухе угрозы.
-Интересно, для чего предназначена эта многолучевая звезда? – спросила она, став в самый центр нарисованной на полу пиктограммы . Её слова всё ещё звучали в тишине зала, отдаваясь эхом от стен и тел каменный Ларов, однако её самой здесь уже не было. Я понял это отчетливо, хотя разум всё ещё цеплялся за жалкие остатки надежды.
-Ли. Хватит дурачиться. Покров невидимости не для этого случая. Я не шучу, – произнёс я в повисшей в зале тишине. Ответом мне было молчание. Рука сама потянулась к рукоятке меча, и его призрачный свет бросил причудливую тень на лицо ближайшего Лара. Мне даже на мгновение показалось, что статуя ухмыляется. Но это наверняка была всего лишь игра света и тени. Ощущение угрозы теперь казалось особенно острым, почти нестерпимым. Я шагнул в пиктограмму, краем глаза успев заметить метнувшуюся ко мне огромную тень. Тень с шипением отскочила прочь, словно обжегшись о невидимое защитное поле, образованное звездой. Но меня уже целиком захватили новые стремительные ощущения. То, что последовало за этим шагом, было трудно объяснить обычным человеческим языком. Состояние на грани горячечного бреда, когда ты перестаешь адекватно оценивать границы и чувствительность собственного тела, произвольно увеличивая и уменьшая собственные пропорции исключительно посредством собственного не на шутку разыгравшегося воображения, а в конце этого чувствуешь себя буквально вывернутым наизнанку. Больше всего это походило на продавливание собственного «тела» сквозь постоянно изменяющий ширину и плотность радужный тоннель с постоянно резко меняющейся скоростью. Прибавьте к этому ощущение, что вас преследует тёмное нечто, перед возможностями которого меркнет любое существо из самого страшного человеческого кошмара – и вы составите для себя приблизительное представление моего внутреннего состояния. Игра в «догонялки» по радужным тоннелям казалась мне бесконечной, но труднее всего судить о времени, когда ваше сознание не в состоянии четко уловить, где здесь верх, а где низ. Должно быть, создатель американских горок однажды во сне увидел нечто подобное тому, что сейчас происходило со мной. Одно мне было ясно совершенно точно – удовольствия от происходящего, я не испытывал. Даже тогда, когда мне удалось «оторваться» от сгустка преследующей меня враждебной энергии. Назвать это нечто живым существом у меня язык не поворачивался.


 
ТринитиДата: Суббота, 17.09.2011, 18:36 | Сообщение # 58
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
«Путешествие наизнанку» длилось ещё довольно долго. Я интуитивно понимал, что сам выбираю дорогу в бесконечной паутине этих радужных тоннелей, однако вряд ли я смог бы связно ответить, что именно и каким образом я использую для того, чтобы продолжить странное движение в полную неизвестность. И когда передо мной замаячил выход, я был страшно удивлён и обрадован.
Тело опалило призрачным огнём. Вселенная завертелась перед моими глазами. Потом всё затихло. Я вновь почувствовал под ногами твёрдую ровную поверхность. Знакомый запах пыли и кожи напомнил мне о библиотеке. Я решил проверить своё невероятное предположение и приоткрыл глаза. Так или иначе, мне предстояло узнать куда меня «переместило» на этот раз.
Мои ладони, по прежнему, крепко сжимали рукоять меча. На то, чтобы оценить обстановку у меня ушло не больше пары секунд. Я невольно выругался. В основном от испытанного мною невероятного облегчения. Ли преспокойно сидела в кресле у окна и не сводила с меня внимательного чуточку настороженного взгляда.
Я действительно оказался в библиотеке. Только теперь кроме меня здесь находилось около двух десятков гвардейцев из нашего отряда в полном боевом облачении. На их лицах читалось недоверие пополам со смущением.
Интересно, что им такого рассказала Ли про наши подземные приключения, что они смотрят на меня как на привидение? Я глянул на то место, где совсем недавно видел уходившие вниз ступени. Входа в подземелье не было. По всей видимости, старинный механизм, случайно приведённый в действие метким броском Ли, спустя небольшое время закрывал вход автоматически.
Я расслабил руки, заставив себя оторвать пальцы от гладкой рукояти плазменного меча. Драться с гвардейцами не входило в мои ближайшие планы. Я был слишком рад возвращению на твёрдую землю чтобы испытывать гнев даже по отношению к диким. Как бы там ни было на самом деле, то, что мне приходилось испытать совсем недавно, до сих пор вызывало у меня лёгкое головокружение.
Мой взгляд вновь переместился на сидевшую на кресле Ли. Она успела переодеться в какое-то подобие платья, по внешнему виду напоминавшее одежду женщин хиппи. Ни в городе, ни в деревне, где мы провели несколько месяцев, я не видел ничего подобного.
Похоже, Ли, как обычно, придерживалась своёго собственного стиля не только в поведении, но и в манере одеваться. Странно, что за исключением дочери Отто, в замке мне не встретилось ни одной представительницы прекрасного пола. Я конечно понимал, что замок является штабом пограничников, но причина такой непривычной «дискриминация» была для меня ещё одной неразрешимой загадкой. Персонал замка состоял исключительно из представителей сильного пола. И у всех слуг имелось при себе оружие.
Мой следующий взгляд был направлен в окно, за которым стояла глубокая ночь. Принимая во внимание длительность здешних суток, приходилось признать, что под землей и особенно в паутине радужных тоннелей я провёл намного больше времени, чем выходило по моим собственным расчетам. Если конечно эта сгустившаяся за окном темень не предвещала скорый рассвет.
Получалось, что я где-то «потерял» по меньшей мере с десяток лишних часов. И не смотря на это, собравшиеся здесь люди ожидали моего возвращения. Можно сказать, я был польщён.
Однако первый же вопрос поставил под серьёзные сомнения большую часть моих недавних умозаключений.
-Где ты пропадал целых пять суток? Мы уже думали, что ты не вернёшься, – спросил
Отто, разглядывая меня с брезгливым любопытством случайного посетителя кунсткамеры. Я постарался сохранить на лице нейтральное выражение, не выдать собственной растерянности от подброшенной мне невероятной информации. Что- то в тоне этого непостижимого человека предупреждало меня о том, что нужно быть как можно осторожнее в выборе ответов на его вопросы. Похоже, меня в чём-то подозревали. Напряженные лица гвардейцев и их руки, готовые схватиться за рукояти клинков лучше всяких слов предупреждали о серьёзности происходящего. Боковым зрением я уловил движение Ли. Похоже, именно её мне следует благодарить за возросшую подозрительность Отто. Всё эти подростковые комплексы уже сидят у меня в печенках.
- Мне показалось или меня действительно собираются обвинить в очередном смертном грехе? – спросил я, инстинктивно принимая наилучшую из возможных позиций для обороны.
Давать себя схватить я был не намерен, даже если для этого мне придётся перерезать половину гвардейцев отряда, который за прошедшее время я привык считать своим.
Я лишь надеялся, что воспоминания о наглядной демонстрации возможностей меча удержат этих людей от опрометчивых поступков.
Мой мозг продумывал пути наиболее «бескровного» отступления, а взгляд фиксировал малейшее движение моих оппонентов и возможных противников. Похоже Отто, правильно оценил моё состояние. Он сделал отмашку своим людям в глазах которых стыл ужас от осознания возможности вступить со мной в смертельную в схватку. Я их ни винил, принимая во внимание, что я был в сотни раз опаснее любого самого большого отряда диких. Никому из них не хотелось умирать так бессмысленно. Но они бы пошли впёрёд, вздумай Отто им это приказать. Они не были зомби. Влияние сына Наблюдателя на тела и души этих людей крылось в другом. В чём именно я пока не знал, поскольку, при всей своей внешней похожести на землян, жители Сферы были во многом иными.
-Десятки отрядов диких уже пятые сутки собираются под стенами замка который раньше считали непреступным. Они не предпринимают никаких действий, словно выжидая удобного случая для нападения. Такая тактика обычно предпринимается дикими только в одном случае. Если они уверены, что осаждённый город или поселение, в скором времени, станет перед ними абсолютно беззащитным. В последнее время только наш отряд присоединился к расквартированным в замке пограничникам. Других кандидатур на роль лазутчика кроме тебя у меня нет. Ли сказала мне, что ты каким-то образом обнаружил вход в подземелье замка и силой заставил её спуститься туда, тем самым, вынудив нарушить древний запрет на спуск в подземелье. Дикие чего-то ждут. Пока их сдерживает защитное поле замка. Источник поля находиться внизу. Там, где ты недавно был. До твоего прихода в город я не подозревал о твоём существовании. Я не знаю, откуда ты родом. Среди диких никогда не встречались «Кшанти», но всё меняется. Земляне всегда отличались честолюбием и жаждой власти. Что помешало бы тебе возглавить немалые силы мутантов? Ты вполне мог пожертвовать несколькими отрядами диких, чтобы вынудить нас довериться тебе и тем самым получить доступ к источнику защитного поля главного штаба пограничья. Согласись, обвинения довольно серьёзные. Что ты можешь сказать в свою защиту?
- Я не собираюсь оправдываться, но тебе бы не мешало больше времени уделять собственной дочери. Кажется, ты недооцениваешь её потенциальных возможностей лгуньи. А что касается обвинений, то я признаться был лучшего мнения о твоих умственных способностях. Единственный кто меня по настоящему волнует – так этой твой отец и его медальон. На остальное - мне наплевать. Я не знаю почему дикие вздумали брать эту крепость штурмом. Когда я покидал подземелье, на меня набросился сгусток какой-то темной энергии. И мне с большим трудом удалось от него избавиться. Ничего плохого мы там внизу не делали, и сделать не могли при всём желании. Там только огромные статуи и пол испещренный надписями. Я не маг, чтобы понимать, что всё это означает. Я всего лишь человек с планеты Земля. Но я думаю, что создавшаяся сейчас ситуация несовместима с дальнейшим выполнением мною взятого на себя обещания. Я ухожу от вас и из этого замка вообще. Мне всё равно скольких диких под этими стенами придется для этого изрубить на куски. Не советую мешать. Мне бы не хотелось в довершение всего пачкать коридоры замка кровью моих вчерашних друзей, – с этими словами я попятился к окну.
- Достаточно. Я тебе верю, – остановил меня окрик Отто. - Я хочу, чтобы все немедленно ушли. Лэки, присмотри за Ли. Постарайся увести её подальше от дверей этого кабинета. Я не хочу, чтобы она слышала то, о чём мы будем здесь говорить.
Отто подождал, пока двери закроются за последним гвардейцем, и налил нам обоим по стакану какого - то местного вина. Жестом, он пригласил меня сесть, а сам разжег огонь в старинном камине. Я был глубоко оскорблен его недавним обвинением о моей возможной связи с мутантами. Но, понимая, в каком взвинченном состоянии в последние дни находился Отто, я был готов простить его, если он конечно извиниться. Тот не стал с этим медлить, верно поняв моё состояние.
-Извини за обвинение, но попытка застать тебя врасплох, было единственным способом прочесть твои мысли. К сожалению, у тебя довольно сильная мысленная защита, а у меня к тебе всегда слишком много вопросов. Кстати, вино не отравлено.
-Спасибо за искренность ,- отозвался я, и сделал пару крупных глотков. За исключением недурного вкуса я, как обычно, ничего не почувствовал. Опьянение мне теперь было недоступно, но сожалеть об этой утрате я не собирался.
- О чём ты хотел со мной поговорить? – спросил я, неторопливо смакуя напиток. Признаться, избавленный от перспективы идти на ночь глядя в неизвестном мне направлении, рискуя за стенами замка наткнуться на отряд диких, я пребывал теперь в довольно сносном расположении духа.
- Дело в том, что твоё замечание насчет моей дочери не лишено смысла. У неё сейчас опасный возраст. Нет необходимого жизненного опыта, взрывной темперамент, отсутствие самоконтроля и привычки продумывать ситуацию хотя бы на два хода вперёд. Ей нужна крепкая рука, способная помочь справиться с её внутренними проблемами. Я понимаю, что не гожусь для этой цели. Я не волшебник, да и она слишком хорошо за эти годы изучила все мои слабости.
Я как- то обещал познакомить тебя со своей сестрой Рией. Она единственная сохранила с моим отцом подобие родственных отношений.
О её уме, красоте и дипломатическом даре можно говорить бесконечно. Только она сможет сделать из моей дочери нечто стоящее.
К сожалению обстановка на границе не позволяет мне сопровождать Ли к её замку. Но переместить вас двоих в нескольких днях пути от её резиденции я могу. Вместе с лошадьми и необходимыми припасами. Я так же нарисую вам подробную карту окрестностей. К сожалению, некоторые места могли уже измениться. Людей в тех краях немного, в основном леса, да болота. Зато Дикие там не встречаются. Не выдерживают конкуренции с населяющими те леса псами – оборотнями.
Я последний раз был там лет пятьдесят назад, во время свадьбы сестры. Встречаются в тех краях и лесные духи, но на людей они обычно не нападают. В остальном, места там чистые и довольно живописные. Постарайтесь как можно быстрее пройти сквозь Зачарованный лес, окружающий замок. При вас будут защитные амулеты, но их силы хватит максимум на пол часа или даже меньше. Заставить их работать очень просто - достаточно надеть амулет на шею и обеспечить его контакт с телом. Лес высасывает энергию из всего живого. Что –то вроде энергетической станции для замка. В качестве пропуска к моей сестре я хочу дать тебе одну вещь. Вот это кольцо с печатью нашего рода. Его невозможно украсть или подделать. Вручишь его стражникам на входе в замок. Их всего двое, но пусть тебя не обманывает их малочисленность. Если Рия отсутствует, стражи дежурят на главных воротах. Запомни – стражники – не люди, хотя и выглядят таковыми. Против них не поможет даже твой меч, так что не задирайся. Относительно Ли я предоставляю тебе полную свободу действий. Вы отправляетесь завтра днём. Вчера в наш замок прибыл маг нужной квалификации. Я не хочу, чтобы моя дочь видела то, что произойдёт под этими стенами после вашего отъезда. О некоторых гранях боевой магии ей пока лучше не знать. Как и о том, чем за это приходиться расплачиваться. Твоя задача – передать моей сестре пакет с документами об опекунстве. Там так же содержаться распоряжения относительно дальнейшей судьбы Ли. Постарайся его не потерять. Бумаги важные и обеспечат тебе тёплый приём.
- Твоя сестра замужем? – уточнил я, наблюдая, как Отто с точностью профессионального картографа наносит на чистый пергамент карту окрестностей замка.
Рассматривая обозначения я подумал, что особых проблем с доставкой Ли к её тётушке возникнуть не должно.
-Нет. Её муж умер. Какой-то несчастный
случай на охоте. Она не носит траур, но не советую за ней ухаживать – можешь нарваться на большие неприятности. Она давно состоит в Гильдии магов, и разучилась доверять людям. Мой тебе совет - лучше постарайся выяснить, чем ты ей реально можешь помочь и заключить взаимовыгодную сделку. Это единственный способ узнать то, что тебя интересует. Не вздумай её сознательно обманывать. Почувствует ложь – тебе не жить. У Рии сильные врождённые способности к целительству, но благодаря обучению она превосходно владеет и боевой магией. У неё ускоренный метаболизм, как и у всех детей Наблюдателя. Думаю, при желании вы можете двигаться с одинаковой скоростью, – закончил мой собеседник с многозначительной усмешкой. Не впервые мне в голову пришла мысль относительно того, что Отто относиться к своей сестре – волшебнице далеко не лучшим образом. Я лишь надеялся, что их семейные антипатии не помешают мне завоевать доверие дочери Наблюдателя.
-Я всё понял. Спасибо за подробную карту. Думаю, привязать её к местности не составит
особенного труда. Когда я получу амулеты и кто расскажет Ли о завтрашнем путешествии? – нарушил я воцарившееся в библиотеке молчание. За окнами медленно занимался рассвет, а я так и не смог выкроить времени на сон. Усталости я не чувствовал, однако живительной энергии, которая лучше всего восстанавливалась во время сна, во мне оставалось слишком мало.
-Я сам поговорю с дочерью. Впредь она будет подчиняться всем твоим распоряжениям. Что же касается амулетов, то я отдам их тебе прямо сейчас, – закончил он, протягивая мне прозрачные кристаллики на плетёных шнурках. Внутри каждого кристалла был помещен маленький росточек, выглядящий вполне живым. Сами кристаллы казались цельными.
-Оденете их на шеи перед самым входом в зачарованный лес. Ни в коем случае не раньше, иначе они станут бесполезными, и вы не доберётесь до замка. Лошадей с собой туда не берите. Они всё равно не пройдут, а только задержат вас. Если ростки внутри амулетов начнёт вянуть, значит, их сила начинает истощаться и вам нужно идти быстрее, вероятно даже бежать. Очень надеюсь, что ты оправдаешь доверие, которое я на тебя возлагаю,- закончил свою импровизированную речь Отто.
-Это в моих интересах. Я уже могу быть свободен? - уточнил я, аккуратно сворачивая драгоценный пергамент с картой. Амулеты уже были надежно спрятаны в моей поясной сумке.
Нужно будет обязательно показать эту карту Ли. У неё ведь фотографическая память, а за шесть дней может случиться всякое. Сам я уже запомнил основные приметы, по которым нам предстояло двигаться.
- Да. Будь готов к обеду. Возьми самое необходимое, и подготовь двух лошадей на твой выбор.


 
ТринитиДата: Суббота, 17.09.2011, 18:36 | Сообщение # 59
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
-Тогда до встречи, - закончил я разговор и на выходе столкнулся с Ли.
Естественно, перспектива провести шесть суток в обществе этого создания меня не особенно вдохновляла, но другого способа добраться до Рии я не видел. К тому же я начинал догадываться от чего пытается уберечь свою дочь Отто. Если я правильно понял его намеки, пограничники собираются устроить возле замка настоящую бойню, задействовав мощную магию. Под замок стянуты большие силы диких, и у лидера пограничников велик соблазн покончить с этой угрозой одним махом. Если у них всё получиться, добить остатки мутантов, солдатам не составит особого труда. Отто упомянул о приезде всего лишь одного мага. Того, кто сможет телепортировать меня и Ли к окрестностям замка Рии. Интересно, почему именно на шесть дней пути? Неужели магия Рии мешает перемещениям в том районе?
Это предположение имело право на существование. Впрочем, как и многие другие предположения, роившиеся в моей голове.
Дойдя до своей комнаты, я несколько удивился тому, что дверь в неё чуть приоткрыта. Осмотрев всё магическим зрением, я не обнаружил там ничего особенно подозрительного. За исключением того, что некоторые вещи лежали не на своих местах. Но это было вполне объяснимо. В замке пограничников были люди, ответственные за уборку комнат. Они вполне могли переложить вещи иначе. Тем более, что с момента моего последнего посещения этих апартаментов, прошло уже порядочное количество времени. Войдя, я первым делом проверил содержимое моего рюкзака. Всё было на месте. Я задвинул на двери комнаты массивный засов. Мне повезло. В замке была проведена горячая и холодная вода, так что я смог принять ванну без привлечения слуг. У меня было ещё несколько свободных часов до наступления «часа икс» и я позволил себе такую роскошь как сон. После сна самым насущным для меня оставался выбор формы одежды для путешествия. Конечно на мне будет тот же самый комбинезон Лара, однако каков будет его облик зависит исключительно от моей фантазии. Ли по всей видимости облачится в свой обычный мужской наряд.
Я собирался спускаться на конюшню для выбора лошадей, когда в дверь тихонько постучали. Я отодвинул засов. За дверью топтались Рэм и Лэки. Лица у них были сердитые. Мне не составило бы труда прочесть их мысли даже если бы я не обладал телепатией. Парни узнали о том, что в сопровождающие выбрали меня и пришли выяснять отношения.
- Мы должны тебе кое- что сказать, - произнёс Лэки сверкая на меня глазами. Он мне напомнил боевого петуха перед схваткой с бульдогом. Шансов у него было столько же.
- Тогда зайдите внутрь. Я не собираюсь разговаривать через порог, – ответил я, пропуская их в комнату. Гвардейцы явно руководствовались эмоциями, а не мозгами. Мне бы не хотелось, чтобы свидетелями нашей беседы стал кто-нибудь из слуг. Ребятам ещё тут находиться не один день, а с юмором у обоих туго.
- Мы случайно услышали, что ты будешь сопровождать Ли к её тетке. Отто должен был доверить это дело нам. Даже дураку ясно, что ты и Ли не можете спокойно выносить друг друга более часа. К тому же у тебя есть множество причин для того, чтобы причинить девушке вред. А мы оба готовы отдать за неё жизнь. Знаем Ли с младенчества. Ты просто обязан отказаться от этой затеи, – разразился Рэм довольно длинной для него речью.
- Вам не хуже меня ясно, что ваш командир не меняет принятых решений. Я не в восторге от просьбы сопровождать Ли, но мне бы всё таки хотелось прояснить один нюанс, который похоже ускользнул от вашего пристального внимания.
- Какой нюанс? – переспросили парни в голос.
- Я не воюю с детьми. Ли – ребёнок. А теперь господа, мне пора идти на конюшню выбирать лошадей. Не смею больше отнимать вашего времени, – с этими словами я покинул комнату, оставив гвардейцев внутри и не забыв захватить свой рюкзак. Времени оставалось мало, чтобы тратить его на бесполезные разговоры. Не стану же я объяснять этим двум клоунам, что ни за какие сокровища не упущу шанса дернуть за нить, вероятно ведущую к Наблюдателю. А эта нить пока находиться в руках у тётки Ли.
По дороге я утвердился в решении взять для себя уже знакомую мне «трофейную» лошадь, с которой мне удалось наладить мысленный контакт. Она была достаточно быстрой и в меру выносливой. К тому же ей хватит ума не пропасть, когда мы оставим лошадей перед фиолетовым лесом. Ли скорее всего остановит выбор на своём любимом черном жеребце.
Зверь был наполовину диким, но с девочкой у них сложились хорошие отношения. Оставалось выбрать третью лошадь, способную выдерживать темп двух других и нести на спине поклажу. За этим занятием меня и застала Ли.
- Поторопись, «Кшанти». Маг уже ждёт нас в саду. Он готов к транспортировке. Ты выбрал лошадь? – спросила она с видом скучающей императрицы. Я напомнил себе, что Ли является моим входным билетом во владения Рии. Но всё равно мысленно сосчитал до десяти, водружая мешки с поклажей на спину уже выбранной мною лошади. У этого самоуверенного подростка была дурная привычка выводить меня из себя.
- Я еду на Черныше. Он умеет кусаться и лягнёт любого кто задумает причинить мне вред, –продолжила свою мысль Ли. Она явно намекала на то, что этим "любым" могу оказаться я. Вскочив на огромного черного жеребца, она выехала из конюшни. Я влез на свою лошадь и взяв другую под уздцы последовал примеру Ли. Практики выездки мне явно недоставало, зато нашему с лошадью взаимопониманию можно было только позавидовать.
Маг действительно ждал нас в саду. Худой высокий человек с лицом аскета и манерами опального патриция. Он оглядел наш небольшой отряд с видом грузчика, которому предстояло тащить каждый килограмм нашего веса на собственных плечах все те тысячи километров, что сейчас отделяли пограничный замок от резиденции волшебницы Рии . Сравнение это было недалеко от истины. Маг для транспортировки должен был использовать собственную жизненную энергию, умело помноженную на знания сотен его предшественников.
- Хорошо, что вас всего двое. Постарайтесь держаться вместе. Будет хорошо, если вы возьмёте друг друга за руку. Пожалуйста, расположите третью лошадь ближе…
Реплики мага почему-то напомнили мне утомительные рекомендации свадебного фотографа. Волшебник ещё довольно долго добивался от нас и наших лошадей одному ему известного идеального для транспортировки положения. Так что минут через пять этого представления мы с Ли смотрели на него с одинаковым выражением тихого бешенства, смешанного с боязливым нетерпением.
Конец нашим мучениям был положен внезапно. Изображение окружающего нас мира задрожало и расплылось как акварельный рисунок под каплями дождя. Я сморгнул, пытаясь сфокусировать зрение, но мне это удалось далеко не сразу. А когда удалось, я стал внимательно оглядываться по сторонам. Пассы нашего уважаемого волшебника увенчались успехом, поскольку все три лошади флегматично пережевывали сочную траву посредине густого хвойного леса. Ли потрясла головой и тоже стала оглядываться по сторонам с живейшим интересом. Судя по освещенности, время близилось к вечеру. Сколько мы успеем пройти до наступления сумерек, и удастся ли нам добраться до защищенного от оборотней места - небольшой часовенки, затерянной в лесах неподалёку от разрушенного временем охотничьего домика? У меня не было ответа на эти вопросы. Даже имея подробную карту, здесь было вовсе нетрудно заблудиться.
-Похоже у волшебника всё получилось ,- пробормотала Ли себе под нос, избегая смотреть в мою сторону и делая вид, что её заинтересовали раскидистые кроны огромных деревьев. Деревья здесь были такими же большими как те, что росли у хижины Хранительницы северного предела. А некоторые стволы были даже шире. В лесу кипела жизнь. Всевозможная мелкая живность сполна компенсировала отсутствие на Сфере насекомых.
- И в какую сторону нам двигаться? – после непродолжительного молчания спросила Ли. Я подождал, пока девушка посмотрит на меня прямо, перестав любоваться окружающим нас сказочным пейзажем. Для человека, большую часть сознательной жизни которого прошла в степи, лес, особенно такой как этот, был исполнен таинственного величия.
- Нам на север. Часа через два устроим привал, и я покажу тебе карту. Думаю, местность не слишком изменилась и с передвижением проблем не возникнет. Отец предупредил тебя насчет оборотней?
-Нет. Мы говорили в основном о том, что я должна слушаться тебя всё время нашего пути до замка Рии. Как ты понимаешь, эта идея не приводит меня в восторг.
- Я тоже не особенно рвался в твои сопровождающие. Но уж лучше тебе сейчас находиться здесь, чем смотреть из окон на тысячи трупов «диких». Зрелище там будет явно не из приятных, если я правильно понял намерения твоего отца.
- О чем ты говоришь? – переспросила Ли, слегка разворачивая Черныша и тем самым преграждая мне путь. Я тоже развернул свою лошадь так чтобы при необходимости легко объехать живое препятствие.
- Твой отец собирался применить боевую магию и покончить с большей частью отрядов диких за один раз. В ближайшие пару месяцев жизнь в замке никому не покажется приятной. Я думал, он рассказал тебе о своих планах.


 
ТринитиДата: Суббота, 17.09.2011, 18:37 | Сообщение # 60
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
- Значит «Заклятие молота». Он решился пошатнуть равновесие и наверняка собирается взять расплату на себя, иначе никакие деньги не заставили бы представителя Гильдии согласиться на геноцид, – произнесла Ли с потерянным видом. Похоже, Отто недооценил информированность своей дочери. – Но это значит, что к моменту своего возращения я могу уже не застать его в живых.
- Он передал опеку над тобой своей сестре. Я везу необходимые документы, – нарушил я повисшее между нами напряженное молчание.
- Значит, он был уверен, что я не вернусь. Интересно. И доверил мою безопасность тебе.
- И доверил твою безопасность мне. Он знал, что я сделаю всё, чтобы доставить тебя до замка. И у него были для этого веские основания.
-Ты как и все «Кшанти» мечтаешь завладеть медальоном Наблюдателя. Ты надеешься, что Рия сама проводит тебя во владения своего горячо любимого папочки?– спросила Ли с усмешкой.
- Не думаю, что это касается кого-то кроме меня, - отозвался я, оглядывая пространство магическим зрением. Ничего подозрительного вокруг заметно не было.
- Я не собираюсь идти в замок к тётке. Я её не знаю и ей на меня плевать. Лучше бы отец оставил меня в городе с Триш. Но уж если отец захотел от меня избавиться, значит, свою дальнейшую судьбу буду решать я сама. И ты мне не помешаешь! – бурно отреагировала Ли на мои слова, и пришпорила Черныша. Конь стремительно рванул сквозь кусты остролиста.
Ли действовала именно так, как действовала всегда, находясь рядом со мной. Стремительно, эмоционально и необдуманно. Я немедленно бросился в погоню, помня предупреждение Отто об активности местных оборотней. Я понятия не имел в какое время суток эти существа обычно выходят на охоту, но рисковать жизнью Ли для того, чтобы выяснить это наверняка, не собирался.
Беглянку я нашел довольно быстро, заглянув в довольно глубокую яму-ловушку. Яма трёхметровой глубины была рассчитана на крупного и достаточно умного зверя. У неё были твердые и гладкие как полированный гранит стены, в то время как лесная земля была довольно мягкой. Вероятно, и здесь не обошлось без магии. Ясно, что даже не пострадавшему при падении на колья человеку или зверю выбраться из такой ловушки без посторонней помощи было довольно проблематично, о чем свидетельствовала парочка гладких нечеловеческих скелетов на самом дне.
Упала Ли удачно, лишь вскользь задев пять остро заточенных кольев связанных по виду противотанкового ежа. Между кольями и одной из стен было полметра свободного пространства. Там сейчас и находилась Ли, не сводя взгляда с разбросанных по гладкому полу белоснежных костей. Ли была не первой и, похоже, не последней обитательницей ямы – ловушки.
Я окликнул девушку. Она подняла вверх бледное испуганное лицо, а потом улыбнулась мне трясущимися губами. Похоже, она собиралась разреветься.
Спустив вниз конец верёвки и велев ей обвязать его на талии, я стал медленно вытаскивать Ли из ямы. Вот на поверхности показалось её голова с бледным лицом и бисеринками пота на лбу. Наконец выбравшись из ямы по пояс, она обессилено распласталась на траве. Я перенёс девушку на безопасное расстояние. Дело оказалось значительно хуже, чем я рассчитывал. Вероятно, колья были изначально пропитаны сильным ядом, поскольку незначительные с виду порезы набухли, а края покрылись беловатым налетом. Ясно, что рану придется обрезать, а потом промывать и залечивать. Хорошо, что прошло немного времени, и яд не успел проникнуть глубоко, но плохо, что хирург из меня никакой. Ли, несмотря на своё походное прошлое, явно была непривычна к боли. Обезболивающего у меня к сожалению не было. Значит придется Ли выпить элитный бренди, которое мы везли в подарок её тётке.
Она без возражений взяла у меня бутыль и сделав солидный глоток закашлялась. Зато несколько мгновений спустя её щёки начали розоветь, а из глаз стал исчезать недавно испытанный ужас . Я тихо выругался, переворачивая Ли на живот. Она не сопротивлялась, впав в какое-то полусонное состояние. Очистив и продезинфицировав раны, я сосредоточился на лечении. Это было довольно рискованно, поскольку в эти мгновения, и ещё несколько минут спустя, я не смог бы защитить Ли даже от нападения малого ребенка. По счастью на нас никто не напал. На месте рваной раны на теле Ли теперь была новенькая нежно-розовая кожа. Мне в очередной раз удалось ускорить процесс естественного заживления. Лечение отняло несколько больше сил, чем я ожидал, но я был горд результатом своих трудов. Поднявшись с колен, я осторожно подошел к краю ямы. Те кто её создал не отличались особым гуманизмом. Уже начала действовать маскирующая магия ловушки. Корни травы заплели тонкой сеткой коварный четырёхугольник провала. На них стала пробиваться свежая зелень, которая, уже через пару минут затянула провал и сделала его похожим на остальное пространство поляны. Здесь точно не обошлось без магии. Я воткнул прутья по краям ловушки, обвязав их одной из свисавших с дерева лиан-паразитов. Вполне возможно, что мне придется возвращаться этой же дорогой. Но сейчас следовало думать о настоящем, а не о будущем. Оборотней мы пока не встретили, однако это вовсе не означало, что нам и дальше будет так везти.
Затащив слегка опьяневшую от бренди Ли на свою лошадь я устроился позади неё, осторожно придерживая девушку за плечи. Сейчас она казалась необыкновенно юной и жалкой. Веснушки отчетливо проступили на полудетском лице. Я мысленно позвал Черныша за собой, не очень надеясь на отклик. Однако жеребец откликнулся испуганным ржанием. Осторожно выйдя на поляну, он пошел за нами следом. Теперь я выбирал дорогу поближе к деревьям, опасаясь выезжать на открытые места. Конечно, деревья этого леса могли таить ещё неизвестную мне опасность, но по крайней мере их корни могли служить сносной гарантией отсутствия ловушек на подобии той, из которой я только что вытащил мою темпераментную подопечную. Ли задремала и проснулась только тогда, когда пару часов спустя я спешился для осмотра старинной каменной часовни. Черныш тоже остановился и принялся увлеченно щипать траву перед входом.
- Посторожи лошадей, я загляну внутрь. Вероятно нам придется здесь заночевать, - крикнул я ещё не до конца проснувшейся Ли. Здание было добротным. Маленькие окна расположены довольно высоко и больше напоминают бойницы. Крепкая дубовая дверь совсем не пострадала от времени. Это место идеально подходило для того, чтобы переждать ночь в лесу оборотней. Если не магия молитв, то крепкие каменные стены должны были защитить нас от того, что могло прятаться во мраке.
Для заброшенного здания здесь было удивительно чисто и сухо. Я распахнул дверь пошире и сделал приглашающий жест рукой. Ли спешилась и ввела мою лошадь внутрь. Я подозвал Черныша и ту лошадку, что везла наши вещи. Они послушно ступили под каменные своды. Даже с лошадьми здесь было достаточно просторно. Пока не наступили сумерки, следовало запастись хворостом, травой для лошадей и ветками для сооружения «кроватей». Спать на каменном полу не входило в мои планы.
За неспешными приготовлениями к ночлегу время пролетело незаметно. Наступили сумерки. И, словно дожидаясь момента, когда диск солнца скроется за горизонтом, из леса донёсся жуткий вой, лишь отдаленно напоминающий волчий. Ли как раз варила суп из наших стратегических запасов. Я закрыл дверь и старательно забаррикадировал её изнутри двумя тяжелыми каменными алтарными плитами. Для того чтобы их поднять потребовались все мои новые возможности. Так что я был совершенно уверен в том, что дверь устоит под любым даже очень сильным напором живой массы оборотней. За пределами часовни стремительно темнело. Внутри же свет костра и ленивое пофыркивание лошадей в сочетании с ароматами еды создавало уютную, почти домашнюю обстановку. Мы были в безопасности. Хотя когда вой прозвучал повторно, и его подхватило ещё несколько десятков глоток, мне стало немного не по себе. Ли прекратила помешивать суп деревянной палочкой и глянула на меня со смесью страха и любопытства. Она была слишком молода, чтобы верить в реальность собственной смерти. Но даже ей было ясно, что снаружи нас поджидает вполне реальная опасность.
- Вероятно это стая волков, - произнёс я, подкладывая в костёр свежее полено. Но это утверждение не прозвучало уверено даже в моих собственных ушах.
- Отец рассказывал, что эти леса – охотничья территория племени оборотней, - возразила Ли вслушиваясь в протяжный звук наполнивший лес вокруг часовни.
Я пожал плечами и неохотно воспользовался магическим зрением, для того чтобы оглядеть окрестности. Оборотни действительно кружили вокруг нашего убежища. Ростом с годовалого телёнка они внешне очень походили на земных полярных волков. Вот только их глаза светились в темноте как раскалённые угли, а клыки превосходили большой палец толщиной. Их белоснежные шкуры светились в темноте мягких зеленоватым светом, предавая им жуткий потусторонний вид. Интересно, как выглядели эти бестии во второй человеческой фазе своего жизненного цикла?
- Они довольно близко, но пока мы внутри часовни, нам не угрожает никакая особенная опасность, - отозвался я, глядя на напряженную Ли. Любоваться оборотнями дольше необходимого у меня не было никакого желания.
- Интересно, а как они выглядят? Днём как обычные люди, а вот в зверином обличье? – спросила Ли пробуя суп на вкус. Я подсел поближе.
- На мой взгляд, довольно неприятно, –
отозвался я. И дождавшись одобрительного кивка Ли принялся за еду.
- Ты их видел? – удивленно переспросила Ли.
- Только что. Хорошо, что у диких нет таких псов, – пояснил я, будучи совершенно уверен, что Ли не пропустит столь интригующий намёк.
- Но ты же был всё время здесь! Я же сама видела. Как ты мог увидеть оборотня «только что»? – удивилась Ли, накладывая себе порцию в деревянную тарелку. Этой репликой она явно собиралась уличить меня во лжи.
- Иногда способности «кшанти» тоже бывают полезны, - оборвал я разговор. Было ни к чему раскрывать перед Ли все карты. Мы ведь, собирались в гости к её тетке-волшебнице, которая вряд ли окажется в восторге от моей компании. У местных жителей, а особенно у тех, кто состоит в родстве с Наблюдателем очень предвзятое отношение к землянам. Собственно я тоже относился бы к потенциальным убийцам своего близкого родственника весьма неодобрительно.
Ли сделала вид что обиделась. Ну и пусть себе. Главное что она здорова и сыта. Остальное не принципиально. Стараясь не смотреть в её сторону, я достал из рюкзака подарок деревенской девчонки – тёплое одеяло способное уместиться в кулаке. Незаменимая вещь в любом походе. Лежанка, которую я соорудил из веток вполне могла сойти за двухместную кровать. Одеяло тоже было достаточно широким. Ли всё ещё сидела возле костра, когда я укрылся одеялом и сделал вид что заснул. Подождав ещё немного, она вытащила свой походный одноместный спальник из седельной сумки Черныша и неохотно устроилась рядом. А за стенами часовни неистово выли голодные оборотни, чуявшие близкую, но недоступную для их когтей и зубов добычу.


 
ТринитиДата: Суббота, 17.09.2011, 18:38 | Сообщение # 61
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
Незаметно для себя я заснул, а проснулся лишь когда наступил новый день. Мне что-то щекотало лицо. Когда я открыл глаза то обнаружил, что Ли во сне переползла из своего спальника ко мне под одеяло. Её лицо было розовым и по детски безмятежным. Я осторожно высвободился из тугого кольца её рук, пообещав себе на следующую ночь сделать две отдельных лежанки.
Отто явно не рассчитывал так скоро породниться с ещё одним землянином. Ли не проснулась, но её лицо выразило легкое недовольство от исчезновения привычного тепла. Холода я не чувствовал, но по пару исходившему от дыхания лошадей заключил, что в часовне довольно зябко.
Костёр давно догорел. Я лениво поворошил тёмные остывшие угли. Нужно было двигаться дальше, но лишь в том случае если ночные гости ушли. По новой разведя костер, я мысленно оглядел окрестности. Ничего подозрительно мне обнаружить не удалось. Зато следов вокруг часовни было довольно много. Ли проснулась, когда я уже заканчивал разогревать вчерашнюю похлебку.
- Быстро ешь. Потом собираемся и едем к замку твоей тетки. Нужно будет успеть до темноты. Дальше на пути у нас с тобой только Зачарованный лес,- произнес я, наблюдая за её неловкими со сна движениями. Она перестала накладывать похлебку и в упор посмотрела на меня. Взгляд у неё был сердитым.
- Я уже говорила, что не собираюсь в гости к тётке ,- отозвалась Ли упрямо.
- Решать будешь тогда, когда сможешь сама постоять за себя, - ответил я намеренно жестко. Ли побледнела, потом покраснела, вспомнив вчерашний прокол с ямой. Я очень сомневался, что эту ловушку мог бы обнаружить даже опытный следопыт, но не собирался говорить об этом Ли. Она должна была почувствовать страх от близости собственной смерти, чтобы начать хотя бы иногда задумываться о своих поступках. В какой-то степени виной тому было её воспитание, когда ещё неокрепшая детская психика формировалась в среде, где смерть друзей являлась довольно обыденным явлением, и никто не относился к ней с заметным постороннему страхом.
- Тот инцидент с ямой был случайностью, - отозвалась Ли неохотно. Я вполне понимал её нежелание оказаться под опекой незнакомой родственницы. Это означало прощание с той свободой, которой она пользовалась под присмотром отца. Однако её прежняя жизнь закончилась уже в тот момент, когда вызванный Отто маг только готовился к нашему перемещению в этот лес. Выхода у Ли всё равно не было. А более строгий контроль, безусловно, пойдёт ей только на пользу. И не мне менять решение, принятое её отцом.
- Тот эпизод был случайностью едва не стоившей тебе жизни. Как бы плохо ты обо мне не думала, я дал твоему отцу слово, что довезу тебя до волшебницы в целости и сохранности. Дальше ты можешь делать всё, что тебе заблагорассудиться. Хоть кидаться из окна замка головой вниз для остроты впечатлений, – ответил я тихо.
- Я не дура. Конечно сейчас на твоей стороне сила. Но всё ещё может измениться, – отозвалась Ли со злой поспешностью собирая вещи. Я подошел к ней вплотную и, обняв за плечи, заставил посмотреть мне в глаза. Её глаза блестели от злых слёз.
- Не знаю, что ты там себе придумала, но я был бы в тысячу раз счастливее, если бы на моем месте сейчас оказался кто-нибудь из твоих дружков – гвардейцев. Твои обиды и оскорбления способны вывести из себя даже святого. У нас за такое поведение детей бьют ремнем. Я мог спокойно оставить тебя подыхать в той яме, а твоей тётке сказать, что тебя загрызли оборотни. Вот в этом случае сила была бы на моей стороне. Как впрочем, и твоё имущество, - произнес я, не размыкая плотного зрительного контакта. Она пыталась уклониться, так что её пришлось удерживать силой. Но сейчас я был достаточно зол для того чтобы удержать на месте даже разъярённого быка, не то что хрупкую Ли. Важно было не поломать ей при этом кости. Спустя пару минут она поняла, что сопротивляясь мне, только ухудшает своё положение, потому разом обмякла, приготовившись выслушать всё, что я о ней думаю.
-Заметь, сопровождать тебя сюда не было моей идеей. Твой отец даже не собирался заплатить мне за эту работу. Ты была просто той самой козырной картой, позволяющей мне приблизиться к твоей тетке, а через неё – к твоему деду. Это не было секретом для твоего отца. Я, как и все земляне, попавшие на Сферу по принуждению, одержим идеей вернуться домой. Отто просто грамотно воспользовался своим преимуществом, не сомневаясь в моей верности слову. Позволь напомнить, что отправить тебя в безопасное место было желанием твоего обожаемого и непогрешимого отца, которого, вполне возможно уже нет в живых. Ты ведь догадываешься, почему он поспешил отослать тебя? Ты не могла не видеть, как под стенами замка собираются полчища диких. Разве мог твой отец удержаться от искушения покончить со своими кровными врагами одним мощным магическим ударом, даже если откат от заклинания заберёт его жизнь целиком? И ему было наплевать на то, что тебе придется жить на чужом попечении и всё отпущенное тебе время тихо ненавидеть его героический эгоизм.
Я отпустил её и отвернулся. Говорить дальше мне не хотелось. Она пару секунд сверлила взглядом мой затылок, не решаясь нарушить установившуюся вокруг тишину. Но потом, всё таки, заговорила.
- Я знаю, что ты бы не смог так поступить со мной. Конечно ты «кшанти», но другой. Отец не доверил бы мою безопасность кому попало, - неохотно возразила Ли.
- Я рад, что ты это поняла. А теперь выводи лошадей. Мы поехали. Надеюсь, ты больше не станешь пытаться от меня сбежать, – закончил я этот неприятный разговор. Ли только молча хмурилась в ответ.
До наступления сумерек нам удалось преодолеть довольно приличное расстояние, но до Зачарованного леса, защищающего владения Рии от постороннего вторжения, добраться мы всё-таки не успели. Как и накануне вечером мы услышали далёкий вой оборотней. Только теперь нас не защищали каменные стены часовни. Мы находились на охотничьей территории племени существ, враждебных всему живому. Сейчас мы могли стать для них реальной добычей. Против единого напора двух сотен тел не спасет даже сослуживший мне добрую службу плазменный хлыст. И даже защитного поля моего комбинезона расширенного для двоих, хватит лишь на пару часов резни.
- Можно попробовать использовать защитную магию круга, - произнесла Ли с легкой дрожью в голосе.
- Действуй если знаешь что нужно делать ,- отозвался я, внутренне настраиваясь на бой. Если оборотни решатся напасть, я постараюсь убить как можно больше. Вот только Ли придется залезть на дерево. Так будет проще.
Со старательностью первоклассника Ли начала очерчивать палкой этот самый охранный круг в центре которого оказалось довольно внушительной ширины дерево. Я очень надеялся, что в зверином обличье оборотни не смогут залезть на это дерево.
Главное для нас с Ли - продержаться до рассвета. Но, слыша всё усиливавшийся вой новых и новых стай оборотней, я начинал сомневаться в том, что нам это удастся.
Ли ведя палкой по земле, что-то тихонько нашептывала. Наконец она замкнула круг и занялась рисованием ещё двух помельче. Когда и с этой работой было покончено мы покрепче привязали лошадей к дереву, а Ли стала затаскивать седельные сумки на внушительные нижние ветки древесного исполина.
Я вытащил и активировал плазменный меч. В наступившей темноте его лезвие светилось как раскаленный металл. Точно так же как и глаза оборотней, медленно сужавших кольцо вокруг нас. Они заполнили поляну призрачной белоснежной светящейся рекой. При этом они практически не переставали выть. Лошади испуганно заржали, и стали рваться с привязи. Мне было интересно посмотреть, зайдут ли наши преследователи за черту первого круга. Один из белоснежных монстров подошел достаточно близко, для того чтобы я мог сосчитать количество обнажившихся в хищном оскале клыков и уловить едкий запах серы. Он попытался переступить черту, но, протяжно заскулив, стремительно отскочил в сторону. Защитный круг действовал! Однако, расслабляться пока не стоило.
Твари кружили вокруг, поспешно отшатываясь от невидимой в темноте границы. Находиться внутри этого невидимого кокона было довольно жутко. В этом я был солидарен с нашими лошадьми, которые уже почти не шевелились от страха, испуганно тараща глаза в темноту и скаля зубы. Этой ночью мне так и не пришлось воспользоваться мечом, как впрочем, и заснуть. С первыми солнечными лучами оборотни неохотно скрылись между деревьев и словно растворились без следа. Я полез на дерево будить Ли. Она, всецело доверившись моей способности её защитить, крепко спала, надежно примотав себя к дереву. Предстоял ещё один день пути. Несмотря на то, что наша скорость замедлилась из-за усталости лошадей мы, наконец, добрались до границы зачарованного леса. Дальше нужно было идти пешком, ведь у нас была всего пара защитных амулетов. Захватив амулеты и сумки с самыми необходимыми вещами, мы двинулись в путь.
Лошади проводили нас грустным ржанием. Они словно понимали, что больше никогда нас не увидят. Мне было жаль оставлять своего коня, к которому я уже успел порядком привязаться. По глазам Ли можно было понять, что ей расставание даётся с ещё большим трудом. Ведь Черныш был её любимой лошадью уже несколько лет подряд, участвуя в большинстве походов отряда её отца.


 
ТринитиДата: Суббота, 17.09.2011, 18:38 | Сообщение # 62
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
К тому же он был последним живым напоминанием о доме. Но так у лошадей был хотя бы какой-то, пусть и довольно призрачный шанс выжить. В зачарованном лесу без амулетов, им бы грозила неминуемая смерть.
Деревья зачарованного леса сильно отличались от всего, что мне доводилось видеть ранее. Хотя была в тишине этого фиолетового с черными прожилками скопления стволов какая-то своя, извращенная красота. Так восхищали меня картины Сальвадора Дали, хоть сюжеты их были явно списаны с ночного кошмара.
Мы шли, не чувствуя усталости. Лишь тонкие лепестки растений в кристаллах наших амулетов медленно увядали. Лес по каплям высасывал энергию из всего живого, что сюда попадало. Время от времени мы видели скелеты несчастных, так и не успевших выбраться из ласковых объятий этого вампира. И среди них попадались не только кости животных.
Тишина зачарованного леса оглушала, давила на психику, а неестественно ровным рядам фиолетовых деревьев, казалось, не будет конца. Лепестки растений в наших кристаллах почернели и сморщились. Исподволь начала накатывать усталость. Хотелось тихонько опуститься на мягкий фиолетовый мох, усеянный мелкими черными цветками и не вставать никогда. Так хорошо и спокойно уснуть среди этого мрачного великолепия. В объятиях ласкового убийцы.
Я изо всех сило старался бороться с подобными мыслями. Однако Ли явно проигрывала эту неравную борьбу.
Мы прошли уже большую часть пути, когда она с широким зевком осела на землю. Мне очень хотелось вытянуться рядом с ней и уснуть. Сил сопротивляться практически не оставалось. Но, превозмогая собственную слабость, я взял её на руки. В голове, как птица в клетке, билась спасительная мысль - не останавливаться. Идти. Не останавливаться. Идти. Любая остановка – это смерть. Медленная и сладостная, как долгожданный сон. Как изысканное наслаждение, о котором молила каждая клеточка моего измененного тела. Я всё ещё шел, неся на руках полусонную Ли. Я шел, с трудом переставляя непослушные ноги. Всё медленнее и медленнее. Я уже не помнил, куда я иду и зачем. Я не помнил, кто я такой, кого несу на руках и ради чего всё ещё борюсь со смертельной усталостью, когда под моими ногами такой мягкий и ароматный ковер из прекрасного цветущего мха.
Упал я на границе зачарованного леса. На живой земле.

Часть 2. Дочь Наблюдателя.

Очнулся я только несколькими часами спустя. Если бы я упал на пару метров раньше, то уже бы никогда не проснулся, став
ещё одной жертвой зачарованного леса.
Солнце уже клонилось к закату. Ли всё ещё спала в той самой позе, в которой упала на зелёный мох. Обычный лесной мох. Я оглянулся назад. Стволы фиолетовых деревьев с тёмными прожилками равномерно пульсировали, маня к себе сладостным обещанием покоя. Но такой покой мне был не нужен. Я растормошил сонную Ли и мы двинулись к величественной громаде каменного замка возвышавшегося на соседнем холме. Вокруг замка имелся глубокий ров, широкий мост через него был гостеприимно опущен, а массивные чугунные ворота полностью распахнуты. Я не понял, зачем замку такие мощные фортификационные сооружения. Это место было и так превосходно
защищено зачарованным лесом. Но вероятно у человека, кеоторый постороил его, были свои резоны выбрать столь воинственную архетектуру для своего убежища.
Мы прошли под увитой плющом аркой и оказались в довольно уютном дворике, с фонтаном в центре. Три каменных нимфы, взявшись за руки, весело резвились под струями воды, испускаемой изо рта детёныша дракона. Скульптура была выполнена столь мастерски, что, глядя на каменные изваяния, нельзя было отделаться от ощущения, будто и нимфы и дракон вот – вот оживут.
-Дарки совсем как настоящие!- услышал я изумленный возглас Ли и улыбнулся, решив, что она говорит о ещё не замеченных мною статуях. Однако, когда я взглянул в туда же, мне стало не по себе. К светлокожим эльфам, в изобилии проживавшим на Сфере я уже понемногу привык, однако настоящего живого «гоблина» или Дарка мне видеть ещё не приходилось. Эта древняя раса считалась вымершей. Несмотря на внешность, Дарки были довольно сообразительными ребятами, не уступающими в интеллекте ни людям, ни эльфам. Вот только их пристрастие к каннибализму несколько портило общее впечатление, и в конце концов привело к вымиранию вида.
Парочку существ, которые к нам неторопливо приближались, трудно было принять за людей, даже со спины. Ростом под два метра, в одних набедренных повязках, совершенно лысые с большими глазами и непропорционально развитой нижней челюстью, огромными руками с внушительными бицепсами и кривыми ногами внешне они напоминали ожившую карикатуру на человека каменного века. Легкость и уверенность с которой их огромные ладони сжимали весьма увесистые стальные дубины, унизанные внушительными пятисантиметровыми шипами, наводила на нехорошие мысли о том, что они вовсе не новички в применении этого вида оружия. Может быть, Дарки и были теми самыми стражами замка, с которыми Отто советовал договориться миром? Я прикинул, что всегда успею достать атомарный меч, и стал спокойно ждать, что скажут мне «гоблины».
- Каково лешего вы здесь делаете? – спросил один из дарков, когда между нами оставалась пара метров. Запредельное расстояние для любого местного оружия кроме лука или самострела. Правда, мой атомарный меч мог удлинять своё лезвие и на четыре метра, но дарки этого просто не знали.
Единственное отличие этой парочки состояло в цвете серёг, вдетых в мочки правого уха обоих «гоблинов». У заговорившего серьга была вытесана из рубина. У второго – из изумруда. Я мысленно окрестил их Красный и Зелёный. Красный был явным лидером, а зелёный внимательно наблюдал за моими руками, явно ожидая, когда я схвачусь за оружие. Ли стояла как вкопанная, переводя взгляд с одного дарка на другого, но благоразумно помалкивала.
- Нас послал сюда брат хозяйки этого замка,- пояснил я как можно спокойнее. Если они стражи, то диалог продолжиться. Если они оказались в замке так же как и мы, значит сейчас самый благоприятный момент для неожиданного нападения.
Красный и зелёный переглянулись.
-Нам нужны доказательства того, что твои слова не ложь, – заговорил зелёный.
-А мне нужны доказательства того, что вы имеете право что-либо требовать,- вмешалась в разговор Ли. Я положил ладонь на рукоять атомарного меча. Моя подопечная была уверена, что я легко справлюсь с двумя дарками, если её непочтительность их разозлит. Она ведь не единожды видела как я использую свое необычное оружие.
Красный с любопытством посмотрел на девушку и громко хмыкнул, выражая своё отношение к её требованию.
- Девочка. Мы разговариваем не с тобой, а с твоим дружком «кшанти». Наша хозяйка не очень жалует наемников. Особенно таких , как этот, – произнёс зелёный, махнув в мою сторону дубиной, как милиционер жезлом.
- Ваша хозяйка сейчас в замке? – спросил я, доставая фамильное кольцо, переданное мне Отто. Мне в отличии от Ли, доказательства были уже не нужны. Ни один настоящий Дарк никогда не скажет, что у него есть хозяин и тем более хозяйка.
Существовало множество точек зрения о характере "гоблинов", но все сходились в одном - они не признавали в качестве авторитета никого кроме вождя своего родового клана которого выбирали всей семьей строго на определенный срок. Вот такая демократия.А Рия как не крути, дарком не являлась.
Внешность стражей - это иллюзия. Очень добротная и правдоподобная. А их манера вести разговор способная вывести из себя даже очень уравновешенного человека – всего лишь проверка.
- Да. Дай сюда кольцо. Надо проверить.- произнёс зелёный грозно. Я без возражений кинул ему кольцо. У стража оказалась неплохая реакция, и он пару секунд пристально рассматривал драгоценную безделушку.
- Оно настоящее. Вы действительно те, кого мы ждали, – произнёс зелёный, с явной неохотой расставаясь с личиной гоблина, из под которой всё сильнее проступал его человеческий облик. Красный надел кольцо на палец, и окинул меня настороженным взглядом. Окружавший его морок быстро развеивался, оставив под собой прекрасное женское лицо и не менее соблазнительное тело, закованное в сверкающие на солнце доспехи. Зелёный, в отличии от красного стража, оказался мужчиной. Единственное, что не изменилось в облике этой пары, так это вдетые в мочках ушей изящные серьги.
-Вы не Дарки!- вновь подала голос Ли.И мило покраснела, во все глаза рассматривая зеленого стража.
- Нет. Мы Вечные Стражи замка твоего деда, девочка,- ответила женщина сухо,- и я не понимаю, как мог твой отец доверить твою судьбу «кшанти».
- Он доставил меня сюда живой. Значит мой отец сделал правильный выбор,- неожиданно возразила Ли, разглядывая стражей с вновь проявившейся враждебностью. Меньше всего я ожидал, что эта самоуверенная девчонка кинется меня защищать теперь, когда я ей уже не нужен. Страж в ответ лишь хмыкнул и повернулся к нам спиной, жестом руки приказывая следовать за собой. Женщина-воин осталась присматривать за воротами.
По коридорам замка мы шли в гнетущем молчании. Я то и дело ловил на себе многозначительные взгляды Ли, однако пытаться прочесть её мысли мне было лень.
К тому же неизвестно какими способностями обладает наш провожатый, а раскрывать раньше времени все свои козыри мне не особенно хотелось.Конечно рано или позно Рия всё равно узнает о моих способностях, но пусть это как можно дольше остается для нее сюрпризом.


 
ТринитиДата: Суббота, 17.09.2011, 18:39 | Сообщение # 63
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
Время от времени мы поворачивали, выбирая то одно, то другое ответвление коридора. Проходя мимо роскошно обставленных просторных комнат я за все время нашего путешествия не встретил ни единой живой души. Нам не встречались слуги-люди. А может быть их здесь попросту не было. Вопреки моим ожиданиям, в замке было чисто, сухо и тепло. Совершенно не похоже на подобные сооружения на Земле.
Я надеялся что нас ведут пред светлые очи хозяйки, но это оказалось не так. После получасовых блужданий по коридорам мы остановились перед богато украшенными дверями смежных апартаментов.
Страж глянул на Ли, потом перевёл взгляд на меня и коротко произнёс. – У вас есть шесть часов, чтобы отдохнуть и привести себя в порядок. После этого я за вами зайду, и вы получите возможность встретиться с хозяйкой замка Рок. Сейчас мне придется вас покинуть.
С этими словами он повернул богато изукрашенный браслет на своей правой руке и мгновенно исчез.
Мы пару секунд молча таращились на пустое место, после чего не сговариваясь, открыли двери и оказались каждый в своих пенатах Не знаю как выглядели комнаты выделенные Ли, но мои – весьма впечатляли. Шесть часов выделенные нам стражем пролетели необычно быстро. После той нервной встряски, которую нам пришлось пережить по дороге к замку царившее здесь умиротворение, действовало в сотню раз эффективнее любого снотворного. Однако моя усталость была слишком велика, чтобы снять её коротким сном и потому шагая следом за стражем, я думал вовсе не о предстоящей мне встрече с хозяйкой замка. Я думал об оставленной ради этой встречи огромной кровати под балдахином. Когда страж постучался в двери, я с трудом поборол малодушное желание претвориться крепко спящим. Моё, почти полностью лишенное жизненной энергии тело буквально молило о сне, так необходимом для его восстановления.
На лице бредущей рядом со мной Ли я без труда различил отражение моих собственных мыслей.
Ли время от времени демонстративно зевала, буравя взглядом невозмутимую спину зеленого.
В конце концов, встреча с Рией вряд -ли будет длиться долго, а это значит что в очень скором времени нас с Ли ждёт вожделенный сон.
Перед дверьми, изукрашенными позолоченной лепниной мы наконец увидели ещё двух обитателей замка. Это были молодые стражники эльфы в одинаковой униформе. Парни явно скучали, но при нашем появлении звонко и радостно скрестили перед дверьми свои алебарды.
- Откройте двери. Эти люди по приглашению хозяйки,- негромко произнес зеленый и алебарды проворно разошлись в стороны. Перед нами даже гостеприимно распахнули двери. Помещение куда мы вошли первоначально задумывалось как рабочий кабинет, однако в последствии явно утратило своё первоначальное значение. Тяжеловесная добротная мебель совершенно лишенная украшений отличалась строгим дизайном и функциональностью, более уместным в офисе практикующего нотариуса, но совершенно не вязалась с образом Рии. Словно из дворца легкомысленного восемнадцатого века я переместился в суровое офисное здание конца века двадцатого. А в общем внутренее убранство замка Рок напоминало мне о моей родной планете больше, чем всё виденное на Сфере с момента моего прибытия сюда.
Рия встретила нас, сидя за массивным двух -тумбовым письменным столом, почти целиком заложенным книгами в переплетах из телячьей кожи. Некоторые фолианты были открыты демонстрируя прихотливую вязь рукописного эльфиского языка. Услышав о нашем приближении Рия подняла взгляд от книг и взглянула на нас с мягкой чуть усталой улыбкой. Затем неторопливо встала и вышла из-за стола. Ли не сделала ни одного движения ей навстречу.
- Я рада, что вы смогли добраться до замка в целости и сохранности.
Я сожалею, что вам пришлось пройти через всё это. Маг Райвен, который вас отправил сюда, не смог вовремя сообщить мне об этом. Мои брат в своём кипучем желании покончить с Дикими слишком часто забывает о законе Равновесия. В этот раз мне пришлось потерять два дня улаживая последствия той массовой бойни, что он устроил под стенами замка. Твой отец остался жив, но ему пришлось согласиться провести год под присмотром моих эльфийских родственников.
После этого ему придется дать обещание не использовать магию в своей борьбе с мутантами. Гильдия Магов была очень недовольна этой его авантюрой. В течении этого года ты останешься в моём замке под присмотром стражей и если захочешь, я помогу тебе подготовиться к поступлению в Гильдию . - обратилась Рия к племяннице, обращая на меня внимания не больше чем на лакея. Я нисколько не опечаленный отсутствием интереса к своей персоне, стал с любопытством оглядываться по сторонам, рассматривая несколько гравюр на стенах, изображающих стилизованные сцены охоты.
Этот кабинет прежде принадлежал мужчине. И я даже знал кому именно. В этом не было ничего удивительного, поскольку его портрет висел над камином.
- Мои брат сказал, что вы неплохо владеете холодным оружием,- вывели меня из задумчивости слова Рии. Оказалось, что пока я рассматривал портрет Наблюдателя хозяйка замка уже закончила разговор с Ли и обратила своё внимание на меня.
- Да,- кратко отозвался я, стараясь не смотреть волшебнице в глаза.
-Вы всегда так кратко отвечаете на вопросы? По рассказам Отто я вас представляла несколько иным,- произнесла Рия с ироничной улыбкой.
Ли удобно расположилась в одном из массивных кожаных кресел и с демонстративным энтузиазмом листала какой-то старый фолиант. Было ясно, что она не намерена пропускать ни одного сказанного мной слова.
- Не знаю что рассказал вам обо мне Отто, но я всего лишь некоторое время состоял у него на службе, -ответил я уклончиво.
- Да. Но почему-то именно вам, он доверил доставить в этот замок свою единственную дочь, - произнесла Рия задумчиво. Ли больше не делала вид, что увлечена книгой, уже в открытую прислушиваясь к нашему диалогу.
- Понятия не имею, какими соображениями он при этом руководствовался. Я просто не стал от него скрывать, что хотел бы встретиться с его отцом. Он сказал, что не поддерживает отношений с Наблюдателем, но знает, кто может мне в этом помочь. Речь естественно зашла о вас,- произнес я, решив озвучить то, о чем Рия уже наверняка знала и сама.
- И вы решили, что я с радостью поделюсь с вами, его потенциальным убийцей, информацией о местонахождении моего отца? - переспросила волшебница с нескрываемым удивлением.
- Нет. Я просто хотел лично увидеть то место, которое ваш отец считал своим домом и попытаться понять, почему это больше не так, - ответил я, на этот раз специально не уклонившись от внимательного взгляда Рии.
- Вы не похожи на "кшанти",- произнесла она после довольно продолжительного молчания, - и, может быть, я даже удовлетворю ваше любопытство.
- Только что вы потребуете взамен? - спросил я, прекрасно понимая, что Рия не станет ничего делать просто так.Вместо ответа мне, она обратилась к замершей в кресле племяннице, демонстративно не упускавшей ни единого нашего слова или движения.
- Ли, я буду тебе очень благодарна, если ты прямо сейчас покинешь кабинет. Эргард поможет тебе добраться до твоих апартаментов,- произнесла Рия негромко. - Он ждет тебя прямо за дверью.
Ли ни слова не возразив, покинула кабинет, на прощанье окинув нас обоих весьма многозначительным взглядом. Дверь за ней тихонько закрылась.
- Итак, что же такого необычного в вашей просьбе? - переспросил я , видя, что волшебница о чем-то задумалась.
- Вы действительно хотите знать, почему мой отец больше не живет в этом замке? - переспросила она вместо ответа. Лицо её при этом стало таким же безжизненным, как у тех каменных нимф, что я видел у фонтана.
-Да. Мне бы хотелось это понять, - ответил я как можно мягче.
Рия глянула на меня и произнесла. - Я хочу, чтобы вы пообещали не убивать моего отца когда мы его найдем. Я молчал, обдумывая услышанное.
-Почему вы молчите? Неужели моя просьба для вас неприемлема?- переспросила Рия явно чуть более напряженно, чем ей самой хотелось. Хотя бояться меня ей не было смысла.
- Я думаю над вашими словами. Сам я убивать вашего отца не собираюсь, но что если мне придется защищать свою жизнь? Ваш отец очень сильный волшебник. Многие уверены, что самый сильный на планете. Какая реальная опасность может ему угрожать от такого как я?
- ответил я волшебнице.- Только ради вашего спокойствия я готов пообещать, не убивать вашего отца. Меня собственно интересует его медальон. Но как я понял, вы сами точно не знаете где он сейчас находиться. Вы хотите чтобы я помог вам в его поисках? - рискнул я озвучит свои предположения.


 
ТринитиДата: Суббота, 17.09.2011, 18:39 | Сообщение # 64
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
Рия зябко повела плечами и отвернулась, словно пряча от меня выражение своего лица.
-Да. Я хочу, чтобы вы помогли мне его найти. Я точно знаю, что он жив, но по какой-то причине не откликается на мой зов. Мои магические способности в этом случае бессильны.
Уже довольно давно верховные маги гильдии отказались от его поисков. Я знаю, они считают его мертвым, но отказываются это признать официально.
- А вы не думали о том, что ваш отец сам не хочет быть найденным? - спросил я, задумчиво глядя на портрет над камином.
Судя по продолжительному молчанию волшебницы, Рия тоже не единожды думала о такой возможности. Волшебница тоже перевела взгляд на портрет.
- Не думаю, что он стал бы скрывать это от меня,- произнесла она после едва заметного колебания.
-Я сделаю всё от меня зависящее, чтобы помочь вам его отыскать,- произнес я неохотно,- а вы при встрече скажете ему о том, что я хочу с ним мирно побеседовать.
- Скажу ему об этом, как только увижу. Итак, если у вас ко мне больше нет вопросов, вы свободны до конца недели. К сожалению, я не смогу выполнить роль радушной хозяйки и лично показать вам замок. Перед тем как мы сможем приступить к поискам, мне необходимо закончить срочный перевод с эльфийского научной работы для факультета практической магии. Если возникнут какие-то проблемы или вопросы, обращайтесь к Эрдгарду или Эдвине. Это те стражи, что встречали вас по прибытии в замок. Впрочем, я думаю, что моя племянница не даст вам скучать,- закончила Рия уже явно возвращаясь мыслями к прерванной нашим с Ли появлением работе. От перспективы всю неделю общаться со скучающей и оттого становящейся всё более невыносимой Ли, мне стало не по себе.
-Я был бы рад помочь вам в меру своих сил,- произнес я с самым невинным видом. Рия обернулась ко мне с нескрываемым удивлением.
- Вам знаком эльфийский ?-переспросила она. Я отрицательно покачал головой, хотя прекрасно понимал, о чем написано в каждом из разложенных на столе фолиантов.
После Храма Радуги мне было совершенно не важно, на каком языке был написан тот или иной текст. Я понимал смысл текста задолго до того, как мог распознать язык которым он был написан. Вот только Рие этого знать не стоило.
-Тогда чем же вы сможете мне помочь? - задала Рия совершенно закономерный вопрос.
-На ваше усмотрение. Я быстро учусь. Но если вы считаете, что мое присутствие вам только помешает...- произнес я и сделал вид, что собираюсь уходить. Я почти уже открыл двери, когда наконец услышал именно те слова, которых ждал.
-Постойте. Вы мне действительно можете стать полезны. Как у вас с каллиграфией? - спросила Рия. Я буквально чувствовал, что пришедшая ей в голову мысль нравиться волшебнице все больше и больше. Чего я собственно и добивался. Хотя стать переписчиком было далеко не лучшим занятием, перспектива остаться в компании Ли целую неделю угнетала меня гораздо больше.
- Никто раньше не жаловался на мою каллиграфию,- ответил я уверенно, хотя последние десять лет текст набирал преимущественно на компьютере. Впрочем, при некоторых усилиях с моей стороны эти слова не станут ложью.
- Отлично. Если бы речь шла об обычном тексте я бы начитала его перу - самописцу. В большинстве случаев я так и делаю. Это гораздо удобнее, чем держать рядом с собой живого секретаря. Но этот текст нельзя записывать при помощи магии, – пояснила Рия с очаровательной улыбкой. Я был потрясен.
-Я рад быть вам полезным. Жаль только, что зачарованный лес отнял у меня много сил и требуется некоторое время для их восстановления,- произнес я, ещё раз глянув на портрет над камином. Внешность отца и дочери не вызывала сомнений в их родстве.
- Простите меня. Я совсем забыла о том, через что вам пришлось сегодня пройти. Выпейте это вино, оно восстановит вашу жизненную энергию лучше суток глубокого сна, - произнесла Рия, подавая мне бокал с янтарной жидкостью из хрустального графина на своём столе. Вино пахло цветущим лугом и имело привкус спелой клубники. Ничего подобного мне раньше пробовать не приходилось - не на Сфере, не на Земле. Рия тоже сделала пару глотков из своего бокала, явно смакуя любимый напиток. Несколько мгновений спустя я почувствовал что ко мне действительно возвратились силы. Мысли мои при этом приняли такой оборот, что я постарался смотреть волшебнице исключительно в лицо.
- Из чего готовят это вино? - спросил я, смакуя последние капли.
- Это семейный секрет,- ответила Рия, наблюдая за мной с ироничной улыбкой. Затем подлила в мой опустевший бокал ещё немного вина и жестом поманила за собой. Я без возражений пошел следом, по пути опустошив второй бокал. Вскоре мы оказались на открытой галерее внешней пристройки замка.
- Я забыла вам сказать, что у этого вина есть один побочный эффект, из-за которого мы предлагаем его только в экстренных случаях, - произнесла Рия присаживаясь на скамью в тени ещё одной скульптурной композиции и какой-то пальмообразной растительности в кадке. Она жестом пригласила меня сесть рядом и я наконец получил возможность спросить, в чем именно состоял побочный эффект предложенного мне вина.
Мой вопрос явно позабавил волшебницу, поскольку действие этого самого побочного эффекта я всё в большей степени начинал ощущать на себе. Мне больше не было нужды спрашивать, почему Рия не предложила вина по семейному рецепту своей юной племяннице, хотя та тоже прошла через зачарованный лес.
- Вы можете выглядеть очень мило, когда не стараетесь полностью контролировать производимое вами впечатление,- произнесла Рия с усмешкой.
Я улыбнулся в ответ. Что ж, у волшебницы были все основания быть довольной своей шуткой, особенно если на неё это вино подействовало хотя бы в половину так же, как на меня.
- Не переживайте. Минут через двадцать действие побочного эффекта закончиться и если вы после этого ещё захотите помочь мне с переводом, мы вернемся в кабинет, - произнесла Рия, и щелкнула пальцами. Жест получился несколько театральным, но зато рядом с нами возник удобный столик буквально ломящийся от блюд с фруктами и сладостями.
Нужно отдать Рие должное, на столе почти не было местных фруктов. Что касается сладостей, то многие из них мне уже приходилось пробовать за время моего пребывания на Сфере.
В хрустальном графине на этот раз оказалась обычная вода. Рия оказалась весьма остроумной собеседницей и талантливой слушательницей. Вероятно потому, вместо планируемых двадцати минут "перерыва" мы провели в уютной тени пальмы более двух часов. Все это время я всецело ощущал на себе опьяняющее действие волшебного напитка.
Пока взгляд волшебницы не упал на клумбу с солнечными часами.
-Нам пора возвращаться в кабинет,- произнесла Рия, с нескрываемым сожалением поднимаясь со скамьи.


 
ТринитиДата: Суббота, 17.09.2011, 18:40 | Сообщение # 65
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
Когда мы уходили с галереи я обернулся и успел заметить, как быстро растворяется в радужной дымке столик с фруктами и сладостями. Зрелище завораживало.
Время до заката солнца мы посвятили кропотливой работе во время которой не было произнесено ни одного постороннего слова. Рия осталась весьма довольна моим подчерком. Я же все эти долгие часы, выводя аккуратные ряды символов местного универсального языка думал о сидящей рядом со мной молодой женщине. Она была
безусловно красива, умна, тактична, но большая часть её подкупающего обаяния объяснялась скорее не этим. И только к моменту, когда в кабинете стали одна за другой вспыхивать негасимые лампады я наконец понял в чем секрет очарования Рии. Она была настоящей. Не играя ничью роль, не изображая из себя ту, которой не являлась, она просто была самой собой. Ей было в сущности всё равно что подумают о ней окружающие. Рия не ставила себе целью произвести впечатление, очаровать, приворожить, хотя наверняка отлично владела всем арсеналом безотказных женских уловок.
Глядя на волшебницу, полностью погрузившуюся в работу, я понял одно - в этой жизни её по настоящему волновало мнение и оценка всего одного человека. И этим человеком являлась она сама. Я не представлял, сколько столетий она уже жила на Сфере, но выглядела она при этом лишь чуть старше своей племянницы.
Оторвавшись от текста, она улыбнулась мне рассеянно и чуть устало. Потом взглянула на напольные часы и закрыла фолиант. - Всё. На сегодня хватит,- произнесла она, глядя мне в глаза.- Вы существенно упростили мою работу, и в награду за терпение я накормлю вас ужином, достойным великих королей.
Соблазн принять предложенные ею правила игры был велик. К тому же я был почти уверен в том, что не ошибся, прочтя в её глазах эмоции, не имеющие ничего общего с благодарностью. Устоять от соблазна было непросто.
- А как же ваша племянница? - произнес я негромко. Лицо Рии неуловимо изменилось, так словно мои слова её разочаровали.
-Ах да. Моя племянница. В этот конкретный момент она рассматривает планы замка Рок в поисках возможности для побега. Очень живая и независимая девушка. Этот год обитателям замка скучать не придется. Вы хотели бы провести остаток вечера в компании Ли? - закончила Рия с нескрываемым удивлением.
-Нет. Я просто подумал, что некрасиво оставлять юную леди одну в первый же её вечер в новом доме, - пояснил я свою мысль.
-Вы действительно думаете, что именно сейчас она искренне обрадуется вашему появлению? - переспросила Рия с усмешкой.
-Нет. Если она действительно пытается придумать план побега из замка, она вряд ли обрадуется моему появлению,- произнес я, признавая своё поражение.
- Если у вас больше нет возражений, то просто возьмите меня за руку. Я хочу показать вам одно весьма необычное место,- произнесла Рия, протягивая мне свою изящную ладонь.
Наши руки соприкоснулись, и мир вокруг стал стремительно таять.
Мгновение спустя мы оба уже бежали вниз по цветущему склону холма к раскинувшемуся внизу озеру. Солнце уже скрылось за горизонтом, и в небе можно было различить первые звезды. Ветер бросал нам в лицо свежий запах травы и вечернюю прохладу.
Мы стремительно приближались к круглому озеру с нешироким песчаным пляжем и несколькими соснами неподалеку. На берегу дымились угли костра. Я уловил слабый аромат жареного на костре мяса. Насколько я чувствовал, вокруг нас на мили вокруг не было ни души. Место дышало покоем и умиротворением. Но может быть, дело было вовсе не в месте, а в человеке, который в эти минуты находился со мной рядом. Я убрал шампуры с исходящими соком кусочками и немного поворошил угли костра. В небо взметнулись тысячи маленьких огоньков. Рия села неподалеку от костра, примостившись на стволе поваленного дерева. Дожаривая мясо, я с улыбкой обернулся к своей спутнице. И не смог удержаться от шутки, - Признаться, я всегда считал, что ужин, достойный королей выглядит несколько иначе. Откуда ты знаешь столько о вкусах землян? - закончил я, незаметно для себя самого, переходя на ты. Сидящая рядом молодая женщина в эти мгновения казалась мне такой же близкой и родной, как запах костра, воды и жарящихся на углях шашлыков. Рия меня не поправила.
- В Гильдии богатая библиотека. Существует целый факультет, изучающий потенциальные возможности носителей знака "Кшанти", их привычки и культуру.
-И ты преподаешь на этом факультете? - спросил я, хотя был почти уверен, что это не так.
-Нет,- ответила Рия негромко.
- Мясо уже почти готово. Жаль что нет пива и кетчупа. Интересно, как тебе удалось все это устроить? - произнес я, снимая с шампура верхний кусочек. Рия завела руку за спину и мгновение спустя поставила возле моих ног традиционную корзину для пикника из которой высовывалась парочка настоящих французских батонов и кончик скатерти в традиционную шотландскую клетку. Сервировка пикника была продумана в лучших европейских традициях.
Я помог расстелить скатерть и разложить "сервировку". В корзине имелось всё, что только можно было пожелать для "выезда на природу" и даже больше.
Сняв оставшиеся шампуры с углей, я подложил в костёр хвороста и пару полешек посущественнее. Фейерверк золотистого света выхватил из стремительно наползающих сумерек задумчивое лицо Рии. Впрочем, я уже перешел на ночное зрение и видел окружающий мир в несколько другом цветовом диапазоне.
Тот, кто разжег костер и занимался мясом, заготовил столько дров, что их могло с лихвой хватить до рассвета. В чем было неоспоримое преимущество вечеров на Сфере, так это в полном отсутствии насекомых. Я прилег спиной к костру наслаждаясь забытыми сочетаниями вкусов и запахов знакомой с детства пищи. Я естественно понимал, что всё это вкусовое изобилие - всего лишь искусная иллюзия, созданная усилиями сидящей рядом со мной молодой женщины. Но эта иллюзия мне нравилась. Как и эта женщина.
- Великолепная идея - устроить пикник на берегу озера,- произнес я, лежа с закинутыми за голову руками и глядя в раскинувшуюся над моей головой бесконечность звездного неба.
- Я рада что эта идея пришлась тебе по душе,- произнесла Рия где-то рядом с моей головой. Все следы недавнего пиршества исчезли как мираж, а вместо клетчатой скатерти под нашими телами на траве оказался расстелен теплый шерстяной плед всё в ту же шотландскую клетку. Изменился и костюм Рии, что я невольно отметил, слегка повернув голову в сторону знакомого голоса со ставшими уже привычными чуть дразнящими интонациями. Вместо миленького платья в мелкий цветочек, напоминавшего об американских фильмах шестидесятых, на Рие появились практичные джинсы "левис" и свитер из кашемира с умопомрачительным вырезом. Губы улыбались, но что-то в её взгляде предупреждало - сегодняшний вечер - все эти ухищрения с ужином и нарядами для неё всего лишь игра, мистификация, шутка. Было бы фатальной ошибкой поддаться на провокацию и потребовать большего. Вместо этого я собирался расспросить Рию о её идеях относительно поисков пропавшего Наблюдателя. Если ей потребовалась помощь, значит, до моего появления в замке она уже не единожды предпринимала самостоятельные попытки его отыскать. Любой даже отрицательный результат был тем бесценным опытом, отталкиваясь от которого мы бы могли в общих чертах набросать примерный план нашей совместной авантюры.


 
ТринитиДата: Среда, 21.09.2011, 17:38 | Сообщение # 66
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
-Идея действительно великолепная. А что ты думаешь относительно того, где нам в первую очередь стоит поискать следы возможного пребывания твоего отца? - спросил я, перекатываясь на бок и глядя на Рию с нескрываемым ожиданием.
В затеянную ею игру можно было играть и вдвоем.
-У меня есть шестьдесят точек на карте, которые стоит проверить в первую очередь. Я действительно думала о том, что мой отец может не желать, чтобы его нашли. Или этого может не хотеть тот человек, который сейчас находиться с ним рядом. Вполне возможно, что этот человек тоже владеет даром, достаточным для того, чтобы сбить настройки поиска, проводившиеся мной при помощи магии. Для этого не нужно обладать сильным даром. Достаточно знать алгоритм, по которому строиться такой поиск и выбрать нужный момент для вмешательства. Именно с этим связана необходимость обзавестись напарником. Посещать все выбранные мною точки придется лично и крайне осторожно. Появляться не менее чем в сутках пути от интересующего нас места. Суток вполне достаточно, для того чтобы развеялся магический след, неизбежно возникающий при мгновенном перемещении .
С легендой тоже проблем не возникнет. Почти во всех интересующих меня населенных пунктах есть Храмы традиционного культа, привлекающие сотни тысяч паломников. Ни у кого не вызовет вопросов появление ещё одной паломницы в сопровождении настороженного охранника. "Кшанти" часто нанимаются к богатым торговцам в этом качестве. Скорость реакции, вспыльчивость и сила с которой ассоциируется на Сфере образ носителя твоего знака, может сослужить нам хорошую службу. Мало кому придет в голову, что я могу начать разыскивать своего отца в столь тесной компании с его потенциальным убийцей. А несколько старинных украшений легко скроют наличие у меня магического дара. Изменить же внешность до неузнаваемости при помощи обычной косметики, на случай встречи со знакомыми, не составит для меня никакого труда, - закончила Рия с видом весьма довольного собой человека.
Приходилось признать, что волшебница всё продумала очень тщательно. Я попытался взглянуть на этот план по возможности более критично и нашел всего один неясный для меня момент.
- Как именно мы собираемся искать твоего отца по прибытии в город? Расспрашивать каждого встречного, или разговаривая со стражниками, объяснять всем им приметы? Извини, но такие розыски будут малоэффективны, а возможно даже опасны для здоровья,- произнес я, раздумывая над оптимальным решением данного вопроса.
- Я собиралась объявить в городе вознаграждение, за информацию о местонахождении человека похожего на моего отца. Размножить единственный прижизненный портрет который ты столь тщательно рассматривал сегодня в кабинете, не составит для меня большого труда. У нас в запасе будет достаточное количество миниатюр, чтобы при желании начать раздавать их хоть каждому встречному,- ответила Рия с ироничной улыбкой. Она была явно довольна тем, что я пытаюсь найти слабые места в её тщательно продуманном плане.
-Придумано великолепно. Особенно с миниатюрами. Можно будет раздать их нищим и торговцам на рынках. Эти ребята бывают весьма наблюдательны и даже проницательны в силу специфики своих профессий. Только нужно продумать, зачем именно мы разыскиваем человека изображенного на портрете. Правду говорить будет не слишком разумно. Самой безопасной может стать версия о возвращении старого долга или история о некогда потерянном друге семьи. Немного сочувствия и небольшая заинтересованность в поисках будет для такого дела в самый раз.
Никому из предполагаемых информаторов не придет в голову лгать или требовать неоправданно большую сумму за крайне скудную информацию о человеке, который почти не интересует их нанимателя. И так же никому не придет в голову, пытаться использовать это знание для шантажа при непредвиденных обстоятельствах. В жизни случаются самые разнообразные ситуации многие, из которых даже не в состоянии прийти вам в голову,- закончил я, вновь устремляя взгляд на звезды. За время нашей беседы Рия уже пару раз успела сменить цвет и фасон своего наряда, даже не удосужившись подняться с пледа. Я всё больше начинал подозревать, что на ней надет точно такой же как у меня защитный комбинезон лара, с легкостью позволяющий менять текстуру, цвет и фасон одежды при не слишком большом волевом импульсе.


 
ТринитиДата: Среда, 21.09.2011, 17:39 | Сообщение # 67
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
Рия не походила на человека, готового ради минутного каприза растрачивать такое количество магической энергии, которое потребовалось бы для столь частой смены одежды. В том, что передо мной была не оптическая иллюзия я не сомневался. Одной из побочных особеностей ночного зрения была способность проникать
сквозь преграды не физической природы. Другими словами если бы
все эти метаморфозы с одеждой были иллюзией, я бы видел одну и туже первоначальную одежду на которой крепилась иллюзия. Комбинезон лара во всех отношениях был более практичен, удобен и безопасен чем все магические ухищрения. У самой любимой дочери самого информированного волшебника Сферы врядли могли возникнуть проблемы с тем чтобы достать себе всего один такой исправный комплект.
-Ваши аргументы кажутся мне вполне разумными,- отозвалась Рия, слегка меняя положение своего тела на более комфортное. Я слышал лишь звуки, но моё воображение уже давно не нуждалось в чем-то большем. Закрыть глаза оказалось ещё большей ошибкой, чем продолжать стоически созерцать далекие звезды. Небо меня отвлекало, внося в мысли необходимую трезвость.
-Вам не хорошо? - скорее почувствовал, чем услышал я голос Рии в непосредственной близости от своего лица. В этот момент терпение моё дало серьезную трещину. Рия прекрасно понимала, что в созданой ею атмосфере невозможно разумно думать о предстояшем совместном предприятии. Я открыл глаза позволив испытываемым мною чувствовам отразиться в моих заметно расширившихся зрачках.
- Я всё ждала сколь долго вы сможете всецело контролировать свои инстинкты,- произнесла Рия с
пугающей серьезностью. - Можно сказать , что вы с честью выдержали это испытание. Приношу извинения за этот затянувшийся спектакль,- закончила она, грациозно вставая с пледа и протягивая мне руку в символическом жесте примерения. Наши пальцы соприкоснулись и окружающий мир вновь растворился в радужно мерцании пространственного перехода. Странно, но перемещаясь таким образом рядом с Рией, я не ощущал никаких негативных последствий прохождения пространственных туннелей, сполна испытываемых мною раньше. Похоже, существовало как минимум два способа телепортации - насильственное изменение пространства и выбор направления в изменчивом потоке радужных частиц. Нужно будет спросить у волшебницы, как именно у неё это получается. Когда мир обрел четкость, объем, и цвет я обнаружил, что стою перед дверьми в выделенные для меня апартаменты.
- Завтра утром я буду ждать вас в кабинете. Мы продолжим работу над текстом и обсуждение стратегии поиска моего отца. Спасибо за терпение,- произнесла Рия, мягко высвобождая свою ладонь из моей руки и пропадая как призрачное видение. Я вошел и оглядел комнаты, выделенные мне для сна. Странно, что хозяйка такого огромного сооружения как замок Рок предпочитала проводить большую часть дня в совсем небольшом кабинете. Мне было интересно как выглядели комнаты в которых волшебница проводила ночи, то туда меня пока никто не приглашал. Неужели столь же просто? - было моей последней мыслью перед тем, как провалиться в глубокий сон прямо посреди королевских размеров кровати. Весь этот дворцовый антураж был приятен для глаз, но для полноценного сна совершенно излишен.


 
ТринитиДата: Среда, 21.09.2011, 17:40 | Сообщение # 68
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
Проснулся я несколько часов спустя и долго не мог понять где именно нахожусь. Голова слегка кружилась, но в остальном я чувствовал себя превосходно. Постепенно, путем героического усилия я восстановил в памяти события, которые происходили со мною в замке до того, как я позволил себе уснуть. Похоже Рия была вполне довольна тем, как я держался в столь провокационной ситуации. Интересно, который сейчас был час? Если мне не изменяла память, волшебница упоминала о продолжении перевода эльфийских текстов с моим участием и обсуждением планов поиска её пропавшего отца. Интересно, далеко ли удалось сбежать Ли? Рия упоминала, что девчонка планирует побег из замка и уже раздобыла планы помещений. Мысли текли лениво. Почему-то никакого беспокойства я не испытывал, хотя в комнатах выделенных для меня радушной хозяйкой я так и не нашел ни одних часов. Впрочем, в каком направлении искать кабинет Рии где она возможно ждала моего появления я не представлял. Обстановка в комнатах была средневековая, а вот ванная комната меня приятно удивила. В ней имелся водопровод и хоть не было душа, текла в ванную горячая и холодная вода. Рассеянно взглянув на себя в настенное зеркало я невольно вздрогнул. Комбинезон лара давно подстроился к местному интерьеру, но удивило меня другое. Совершенно некстати проступившее внешнее сходство с человеком на портрете Рии. Раньше оно не так бросалось в глаза, или просто я старался не обращать на него особого внимания. Но если мы собираемся раздавать нищим миниатюры скопированные с портрета отца Рии, с моей внешностью нужно будет что-то сделать. За этими размышлениями я не сразу услышал осторожный стук в дверь. Насторожился я лишь тогда, когда осторожные шаги стали приближаться к комнате где я недавно спал. Впрочем никаких предчувствий у меня в связи с этим не было - скорее всего это был посланец волшебницы. Я вышел из ванной и успел заметить вспышку нестерпимо яркого света. У меня все поплыло перед глазами и я с трудом уклонился от летящего мне в голову фейербола размером с футбольный мяч. Огненное порождение магии взорвалось за моей спиной, разворотив часть стены. А существо, которое его пустило проворно исчезло в пространственном тоннеле, о существовании которого несколько мгновений спустя напоминало лишь дрожание воздуха. Дверь резко распахнулась и в комнату вбежал мой недавний проводник - страж с зеленой серьгой. Вид у него был взволнованный, что само по себе настораживало. Он мельком глянул на снесенную часть стены, потом более пристально - на меня.
- Меня пытались убить,- констатировал я произошедший инцидент. Это прозвучало обвиняюще. Я не мог не думать о том, что в замке с таким уровнем охраны появление убийцы владеющего даром огненной магии может быть связано только с пожеланием хозяйки замка. Значит рано я расслабился. Тут не все так просто, как может показаться. Рия конечно станет утверждать что не имела к покушению никакого отношения - ведь я был все ещё жив.Но страж меня удивил. - Вас срочно зовет к себе хозяйка. Произошел полный сбой системы магической защиты замка и она собирает всех в зеркальной комнате. Возможно может потребоваться быстрое перемещение в более безопасное место. При этих словах зеленый схватил меня за руку и повернул свой браслет. Эти мгновенные перемещения начинали действовать мне на нервы. Не прошло и секунды как я и зеленый уже стояли в круглом зале с зеркальными стенами. Это напоминало бы декорации к фильму ужасов, если бы здесь не было так светло. Рия, Ли, стражница с красной сережкой, эльфы-стражники и ещё несколько человек мне незнакомых стояли в середине нарисованного на полу круга. Лицо Рии казалось очень бледным, почти мраморным. В руках её был зажат спиралевидный жезл который светился нежно-розовым светом. Вид у всех, за исключением стражей и эльфов был слегка потрепанный и местами опаленный. Зеленый потянул меня в круг к остальным и я почти физически почувствовал легкое сопротивление воздуха на границе круга. Мой комбинезон опять изменился, полностью скрыв тело , за исключением лица. Должно быть я сейчас походил на водолаза в бронежилете. Ли смотрела на меня с подчеркнуто независимым, но слегка испуганным недавними событиями видом. Часть челки и одежды у неё были в подпалинах. Похоже ей не так легко далось уклонение от фейербола. А это могло означать только одно. Покушение было организовано не на меня одного. Об этом же говорило крайне сосредоточенное выражение лица волшебницы, взгляд которой был устремлен вовнутрь. Так в моём родном мире обычно выглядели аутисты. Здесь волшебники с помощью такого сосредоточения контролировали потоки магической энергии. Я посчитал присутствующих. Для такого большого замка народу оказалось совсем не густо. Похоже Рия не отличалась в своё свободное время особой общительностью. Интересно, кто же мог рискнуть напасть на дочь самого Наблюдателя в её собственном убежище? Влпрос был весьма насущный. Поскольку мы все здесь были ещё живы и даже вполне здоровы напрашивался вывод - убийца пускавший огонь в обитателей замка либо был дилетантом - что само по себе маловероятно, либо ставил целью напугать обитателей замка. Второе предположение выглядело на мой взгляд гораздо более правдоподобно. На этом предположении я пока и решил остановиться, в ожидании дальнейшего развития событий. А в том, что события будут я не сомневался - Рия не претворялась - она была действительно напугана. Кто-то очень хорошо постарался. запугать волшебницу такого уровня было делом не простым и довольно опасным. Ли глядела по сторонам с прежним независимым видом. Её непредсказуемым развитием событий не испугать - это она чувствовала постоянно на протяжении всей своей жизни. Но похоже она просто не представляла масштаба опасности, поскольку не догадывалась, как хорошо должен был охраняться этот уединенный замок окруженный кольцом зачарованного леса.


 
ТринитиДата: Четверг, 12.01.2012, 22:33 | Сообщение # 69
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
-Есть шанс что мы все сможем отсюда выбраться?,- произнес я, вглядываясь в такие разные лица обитателей замка. Рия бы уже давно могла открыть портал и переместить всех обитателей на какую-нибудь миленькую полянку с цветочками. Но не было никакой гарантии, что существо пускавшее в нас всех огненные шары не появится и там, где защитный круг потребует от Рии гораздо больших магических возможностей. Интересно, какова причина сегодняшнего нападения и кто именно за всем этим стоит? Я взглянул на сосредоточенное лицо волшебницы. Она вполне могла догадываться о причинах происходящего, но едва ли станет делится своими соображениями с нами.
- Остряк самоучка,- незамедлительно отреагировала Ли, и судя по траектории её взгляда, она считала, что я в отличии от остальных нахожусь здесь на особом положении.Вывод неверный, но интересный.
- Язва,- отозвался я с улыбкой. Рия явно ждала когда наш огненный маг появится в зеркальной комнате. Здесь ей удалось сфокусировать весь свой резерв и если он сюда сунется... Вот поэтому я и счел, что он тут не появится. А зря. Вероятно у Рии было нечто такое, ради чего наш маг был готов пойти на очень большой риск.Если конечно это был не сам Наблюдатель,- пришла мне в голову неожиданная мысль.Но я тут же отмел это предположение как бесперспективное.
В сущности, прошло совсем немного времени и воздух вокруг очерченного волшебницей круга стал дрожать от открывающихся порталов. Это был не наблюдатель. Это вообще не был какой-то конкретный человек. Точнее, из порталом появлялись вовсе не люди. В нас вновь полетели огненные шары, лопавшиеся на подлете к границе круга. Зато я смог в деталях рассмотреть существ, пожаловавших к нам в зеркальную комнату. Вы должно быть удивились, что я обобщаю себя, волшебницу и эльфов со стражами. Но все мы были людьми, в том или ином понимании этого слова. А существа по ту сторону круга людьми не были. Видя, что феерболы разлетаются о круг вдребезги, существа стали приближаться к границе круга взявшись за руки. Я заметил что лицо Рия стало почти серым и по нему побежали первые бисеринки пота. Но стало хуже, когда существа начали петь. Хотя пением это было назвать сложно - скорее они просто издавали звук на уровне нестерпимом для человеческого слуха. Я приблизился к Рии и прикоснулся к её плечам.Уже в следующее мгновение я ощутил сильную усталость, но зато волшебница немного приободрилась. -Это огненные стихийники. Очень опасные и сильные.- услышал я её шепот. Жезл указал на одного из существ за пределами круга и воздух завибрировал от невидимого энергетического удара. Стихийник взорвался как мыльный пузырь. Но порталы вокруг продолжали выплевывать все новых и новых духов. Вторжением явно кто-то управлял. Интересно, как долго продержится Рия? Судя по оттоку моей жизненной энергии её резерв в основном уходит на поддержание защитного действия круга. Огненные шары лопались вокруг с завидной регулярностью. Существовал ли другой способ уничтожения этих существ кроме магического? Их в зеркальной комнате набилось уже больше сотни а Рия уничтожила не более десятка. Она бы возможно справилась, если бы из порталов не появлялись новые метатели огненных шаров. Я дернул Ли за руку. У меня появилась одна идея, но для её осуществления могли потребоваться силы всех, кто находился в круге. Я удержал дернувшуюся было Ли - она явно не понимала серьезности нашего положения, но объяснять прописные истины не было ни времени, ни желания. Странное чувство опустошенности - сродни тому, что я испытывал сразу после прохождения обряда в храме радуги подступало ко мне всё ближе. Реально - только я один мог на какое-то время отвлечь всех этих стихийников на себя , но нужно было продумать, как заставить их вернуться назад к тому, кто их послал вслед за мной. Ну допустим я попаду в один из порталом - я заметил, что после появления существа портал какое-то время всё ещё действовал - но в обе ли стороны или нет мне было к сожалению не известно, как собственно и сама природа существ, нападавших на нас с завидным ожесточением. Судя по напряжению испытываемому Рией, в распоряжении которой был по большому счету весь мощный энергетический запас замка управлять ими мог только очень мощный маг, намного превосходящий по магическим возможностям всех, кого уже доводилось видеть мне на этой планете полной чудес и невероятных возможностей.


 
ТринитиДата: Среда, 18.01.2012, 20:53 | Сообщение # 70
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
То, что нас ещё не убили - было закономерным, хотя моё испуганное сознание не хотело воспринимать доводов логики, когда очередной огненный шар взрывался в непосредственной близости от моего носа. Кто-то просто хотел истощит магический запас волшебницы настолько, чтобы она пока не стремилась начать поиски наблюдателя. Это мог быть человек, заинтересованный в недавнем исчезновении главного хранителя планеты либо сам Хранитель. Принимая во внимание возможную ошибочность моих умозаключений я все-таки горел желанием расстроить планы существа, управляющего стихийниками. Если портал односторонний - меня просто выбросит из него обратно, а вот если двусторонний - я попаду туда, откуда в замок Рии ползут эти твари и увижу кукловода собственными глазами. Стихийники реагировали на движущиеся объекты - это я выяснил опытным путем, метнув в сторону одного из них кинжал. Два или три существа погнались за летящим предметом, хотя он прошел сквозь их собрата насквозь без малейшего сопротивления плоти. В тот момент у меня и созрел план как отвлечь нападающих от себя чтобы успеть нырнуть в портал. Я высчитал частоту появления новых окон в пространстве и позаимствовав несколько вещей у своих новых "друзей" запустил ими в направлении особенно плотного скопления духов. Стихийники отвлеклись ровно настолько, что я успел преодолеть расстояние до ещё только собирающегося полностью раскрыться портала. Я почувствовал как тело стало необыкновенно легким почти невесомым. Муторное чувство пространственного перехода накатило внезапно но не успело затопить сознание целиком, как я уже вывалился по ту сторону портала. Именно что вывалился - портал висел в нескольких десятков метров над землей, точнее над горным ущельем. Если бы не мой костюм лара, мгновенно наростивший купол парашюта - лежать бы мне внизу с переломанными костями. И хуже всего то, что после прохождения храма радуги я бы не умер, несмотря на все возможные повреждения моего тела. Потому то я и не верил, что Наблюдатель погиб - он ведь наверняка проходил обряд инициации в одном из таких же храмов, разбросанных на просторах Сферы.
Мягко приземлившись на камни я огляделся по сторонам. Обстановка этой гористой местности на первый взгляд не казалась угрожающей - вполне такой мирный пейзажик и не единой живой души поблизости. Так я думал вплоть до того момента, пока мой взгляд не наткнулся на светящийся вход в пещеру метрах в двухстах выше меня. Он натурально излучал свечение как-будто внутри пещеры, куда я к сожалению сейчас заглянуть был не в состоянии, текла расплавленная лава. В остальном никаких необычных явлений вокруг не наблюдалось.


 
ТринитиДата: Пятница, 20.01.2012, 22:41 | Сообщение # 71
Леди
Группа: Проверенный
Сообщений: 1279
Награды: 33
Репутация: 16
Знаки отличия:
За 100 Сообщений За 200 Сообщений За 300 Сообщений За 400 Сообщений За 500 Сообщений За 600 Сообщений За 700 Сообщений За 800 Сообщений За 900 Сообщений За 1000 Сообщений
Статус:
Отправляясь сквозь портал я втайне надеялся встретить по ту сторону портала человека, пославшего стихийников для нападения на замок Рии и его обитателей. Если я хотел вернуться назад к волшебнице - единственной ниточке всё ещё верящей в то, что её отец жив, то мне следовало поторапливаться с выяснением причин нападения сущностей. Разгадка происходящего могла находится в двухстах метрах надо мной, если мерить по отвесной скале, на которую не рискнул бы забраться даже самый опытный альпинист. Порода из которой состояла скала была невероятно скользкой. Я уже прикидывал что можно использовать для того, чтобы подняться наверх когда почувствовала на себе голодный изучающий взгляд хищника. Я огляделся по сторонам, стараясь двигаться как можно медленнее. Мне было интересно вычислить убежище хищника до того, как он рискнет кинутся на меня. Я заметил его - ростом два метра, структура тела поджарая. Окраска такая, что стоит ему замереть в неподвижности, как он сливается с фоном окружающего пространства. Окраска меняется вместе со сменой положения тела - хищник обладающий возможности мимикрии и способностью к прямохождению. Один из Диких - классифицировал я его про себя. Мутации внешности этих существ не уставали меня поражать. Что мне было ожидать от хищника? Немедленного нападения. Однако существо чего-то ждало. Может быть она ждало, когда иссякнет моё и так находившееся на грани терпение. В этом случае оно своего добилось. Чувствуя злость и почти не контролируя себя я кинулся в атаку, мысленно обещая задушить этого урода голыми руками. Эта возможность была мне предоставлена. Мы довольно долго катались по земле с переменным успехом душа друг друга. Только в моём случае было проще - воздух как таковой был мне не нужен, а раны затягивались раньше, чем я успевал почувствовать их наличие.
Наш с диким тет-а-тет был прерван довольно неожиданно. Воздух вокруг нас мгновенно сгустился до состояния вязкого киселя и начал стремительно уплотняться, образуя вокруг нас невидимый глазу твердый воздушный кокон. « — Похоже, никуда карабкаться мне не придется» — возникла в моей голове здравая мысль, пока тело упорно пыталось преодолеть сопротивление воздуха. Вскоре мы с диким застыли в воздушной ловушке, как мухи в янтаре. Именно этот момент выбрал виновник происходящего для того, чтобы появиться перед нами. Угол моего зрения был ограничен. Повернуть голову я был не в силах. Прежде, чем я почувствовал на шее холодное прикосновение металла, мне удалось различил лишь общие контуры фигуры мага. Это само по себе было странно, ведь после Храма радуги я не ощущал холода или жара. В следующее мгновение воздух, сковавший наши с Диким тела, перестал быть твердым. Я по инерции усилил захват на горле своего недавнего противника, прежде чем понял, что тот не пытается сопротивляться. Ну да, дикий же в отличии от меня зависел от дыхания, а магия изменила свойства воздуха не только вокруг наших тел. Но почему тогда я совершенно не пострадал? Неужели виной всему регенерация? Как бы то ни было, но теперь я чувствовал окружающий мир столь же остро, как до своего посещения Храма радуги. Интересно, стал ли я прежним человеком или моё тело сохранило свои приобретенные свойства. Все эти мысли вихрем пронеслись в моей голове за несколько коротких мгновений, потребовавшихся мне для того, чтобы взглянуть в лицо своему новому противнику. Я удивлялся тому, что он не предпринимает в отношении меня никаких действий, но когда взглянул в его лицо, удивление уступило место совсем другому чувству.
— Не пытайся на меня напасть, мне бы не хотелось тратить время на восстановление твоего тела. У меня в отношении тебя несколько другие планы. — произнес Наблюдатель.
Я наконец нашел того, кто мог дать мне обратный билет в мой мир, но почему-то радости по этому поводу не испытывал.
Я поднялся с колен. Комбинезон лара в очередной раз изменил свою форму, в точности скопировав мантию в которую был одет Наблюдатель. Я раздумывал над словами волшебника все то время, что потребовалось нам для того, то бы преодолеть в странном полете расстояние до уже виденной мною освещенной пещеры. У меня создалось впечатление, что мы поднимаемся на полностью прозрачном лифте. Значит никакой памяти отец Рии не терял и никто не использовал его дар в своих интересах. Он попросту игнорировал беспокойство, испытываемое единственной его родственницей, которой все ещё было до него дело. Неудивительно, что Отто так не любил собственного отца. Наблюдатель, похоже, уже давно разучился мыслить и чувствовать как человек. Или был слишком эгоистичен для того, чтобы обращать внимание на чувства других.
Я молчал, сверля взглядом спину волшебника и раздумывая над тем, что убийство волшебника здесь и сейчас мне ничего не даст. Едва ли он всюду таскает за собой медальон. Да и вел он себя слишком спокойно для человека, который опасается удара в спину. Я же по его представлениям был обычным «кшанти» — одним из подосланных его врагами убийц-землян. Едва ли он был бы столь спокоен, если бы полностью не был уверен в своей безопасности. Я коснулся рукой одетого на меня ошейника и почувствовал слабый импульс , отдавшийся в кончиках пальцев. Не все в этой ситуации было так просто, как казалось на первый взгляд. Зачем я мог понадобиться наблюдателю и почему он не убил меня прямо там, рядом с трупом дикого? Ведь на этот раз я едва ли мог оказать ему достойное сопротивление. Один раз руками хранительницы северного предела он уже пытался меня убить, так что изменилось теперь, когда я оказался в непосредственной близости от него самого? Следовало узнать о происходящем как можно больше, прежде чем принимать решения относительно своих дальнейших действий. Наблюдатель всю дорогу молчал. Мы прошли вглубь освещенной магическими шарами пещеры. Там стоял самый натуральный, правда довольно компактный «космический» корабль из тех, образы которых хранились в моих воспоминаниях после посещения города в пустыне.
— Забирайся внутрь, нам предстоит небольшая экскурсия, — произнес наблюдатель, видя что я застыл, в легком шоке от увиденного.
Признаться, я совершенно не ожидал, что в распоряжении наблюдателя может находиться корабль архитекторов Сферы.
А между тем, в этом не было ничего особенно удивительного. Ведь в задачу наблюдателя должны были входить быстрые перемещения в любую точку планеты. Тут одной магией да пространственными тоннелями явно не обойтись.
Я без возражений поднялся на корабль, уже догадываясь, что именно увижу внутри.
В том, чтобы иметь беспрепятственный доступ к воспоминаниям нескольких личностей были свои неоспоримые преимущества, хотя большую чаcть времени, это не приносило ничего, кроме головной боли.
Корабль оказался более комфортным вариантом того, что хранили воспоминания. Я последовал за Наблюдателем в командную рубку и сел в одно из противоперегрузочных кресел., тут же пирнявшего максимально удобную для моего тела форму.
Несколькими минутами спустя, корабль покинул пещеру, словно вырвавшийся на свободу дракон. Правда путешествовать внутри него было не пример комфортнее и безопаснее, чем в лапах огромного ящера.
Обзорный экран перед нашими глазами заполнило небо.
А мне не верилось, что я наконец добрался до волшебника, в реальное существование которого уже почти перестал верить.
Наблюдатель задал пункт назначения автопилоту и повернулся ко мне.
Некоторое время он молча рассматривал мое лицо с таким выражением, что мне даже стало немного не по себе. Вероятно так смотрят гениальные ученые на то, что им было жизненно необходимо для продолжения самого важного эксперимента.
Я не рискнул нарушить повисшую между нами тишину и спросить волшебника о его дальнейших планах. Почему-то я слабо представлял собственную победу над Наблюдателем, несмотря на все открывшееся на Сфере возможности моего тела. Пусть Наблюдатель заговорит первым. Ведь идея заманить меня в ловушку принадлежала именно ему.
— Я даже рад, что у Хранительницы в тот раз не получилось тебя убить, — наконец заговорил волшебник. — Я тогда не предполагал, что ты можешь оказаться для меня настолько полезным.
— Полезным? — переспросил я. Мне эта его обтекаемая формулировка не внушала доверия.
— Не пугайся, убивать тебя пока не входит в мои планы. Твои наниматели рассказали тебе любопытную версию всей этой истории, но далеко не все. Едва ли ты настолько глуп, чтобы поверить в то, что после возвращения с ключом они оставят тебя в живых. Лишний и опасный свидетель, к тому же способный начать задавать вопросы им ни к чему. — закончил волшебник и впервые улыбнулся, став в это мгновение почти человеком.
— А вы можете предложить мне что-то лучшее? — уточнил я скептически, прекрасно понимая, что весь этот разговор — всего лишь способом меня завербовать, и, насколько правдивы слова Наблюдателя, ещё стоит разобраться.
— Ты неплохо прижился здесь, а мне в скором времени может потребоваться ещё один из потомков. Изоляция планеты не может длиться бесконечно, но, чтобы восстановить Врата, нужно большее число сильных потомков колонистов. В этом отношении мои враги действую в моих интересах, регулярно поставляя мне материал для экспериментов, но мало кто оказывается настолько живуч, как ты. Мы сейчас направляемся на станцию, где ты сможешь увидеть других "кшанти", работающих со мной. Думаю, что начни я тебе что-то рассказывать о своих планах сейчас, доверия мне не дождаться.
Я молча кивнул, соглашаясь с последними словами волшебника. Доверие — это то, что ещё нужно заслужить. А Наблюдатель пока оставался для меня "темной лошадкой". Хотя, его слова относительно других землян, работающих с ним на станции, меня весьма заинтересовали.
На Сфере было множество интересных аборигенов, но мне уже давно хотелось пообщаться с сородичами. Ну мучила меня ностальгия, пусть лишь время от времени — что тут такого удивительного?
Занятый разговором и наблюдением за выражением глаз волшебника, я прозевал момент нашего подлета к станции. Все-таки этот корабль создавали не люди, а те, кто уже не одно столетие считали открытый космос своим родным домом.
Стыковка заняла всего пару минут и вскоре мы уже шли по коридорам станции — той самой, где хранилась так интересующая моих нанимателей библиотека. Мне же было интересно, и я вертел головой, как первоклашка, впервые попавший в исторический музей. Впрочем, ничего интересного вокруг я так и не увидел. Мы некоторое время петляли по коридорам с искусственным освещением. Стены, покрытые чем-то напоминающим смесь пластика и кожи, пульсировали разными цветами. Если долго на них смотреть, можно было легко впасть в транс.
Мы проходили сквозь округлые двери, истончавшиеся при нашем приближении до пленки мыльного пузыря. Только пленка эта не лопалась, а легко пропускала наши теляа сквозь себя. Я один раз оглянулся и увидел, насколько стремительно уплотняется материя оставленной позади двери.
Похоже, эта технология не только обеспечивала экономию места, но и несла множество других функций, поскольку спустя пару тройку прохождений я чувствовал, как ко мне возвращаются силы и бодрость. Если мне удастся увидеть землян, я обязательно расспрошу насчет этого странного эффекта. Не у Наблюдателя же мне интересоваться столь обыденными с его точки зрения вещами.
В большой зал заполненный зеленью и щебетом птиц мы вошли неожиданно. Характерный запах, шедший от растений, доказывал, что все это не иллюзия.
А потом я увидел её. Она качалась на плетеных из лиан качелях и казалась настолько красивой, что я невольно остановился. Я как-то не подумал о том, что среди "кшанти", живущих на станции, могут быть женщины.



Конец 1 книги. Продолжение следует


 
Форум » Форум города Vision » Квартал поэтов » «СФЕРА» Книга 1 Знак «Кшанти» (фантастика)
Страница 3 из 3«123
Поиск:



Мы рады, если Вам понравились наши материалы. Пожалуйста, при копировании указывайте ссылку на наш сайт. Надеемся на понимание. Заранее спасибо.
Яндекс.Метрика Каталог webplus.info